Подпишитесь на нашу ежедневную рассылку с новыми материалами

Гаджеты


Девушки с логотипами Intel и AMD на одежде | Фото из ЕжедневникаЛидеров рынка массовых х86-процессоров – компании AMD и Intel – трудно уличить во взаимной приязни. В то же время эти два столпа, пожалуй, прекрасно отдают себе отчет в том, что без конкурента было бы худо не только рынку, но и каждому из микропроцессорных лидеров. Компания Intel, похоже, сумела оправиться после затяжной «черной полосы». Теперь на пороге серьезного кризиса, спровоцированного затянувшейся «ценовой войной» и многомиллиардной сделкой по приобретению ATI, оказалась AMD.
 
Свой «золотой век» Advanced Micro Devices (AMD) открыла в 2003 году – именно тогда были представлены мощные серверные чипы Opteron на базе передовой архитектуры К8 и весьма эффективные процессоры для настольных систем серии Athlon 64. Эти процессоры вместе со своими незначительно модифицированными последователями пользовались уверенным спросом и все последующие годы: они оказывались производительнее и дешевле аналогичных процессоров Intel. Решения AMD стали настолько популярными, что даже компания Dell, вечный апологет Intel, с прошлого года начала предлагать свои ПК и серверы на базе платформы AMD.

Маленькая AMD (годовой доход вчетверо меньше дохода Intel) попортила «большому» конкуренту много крови и заставила потерять уйму денег: прибыль гиганта в конце 2006-го снизилась практически на 40% по сравнению с аналогичным периодом 2005 года, доход уменьшился на 5% – до 9,7 млрд. долларов. Но, по прогнозам Intel, это еще не все. Ожидается снижение дохода в первом квартале 2007 года до 8,7-9,3 млрд. долларов.

Преимущество больших компаний – в том, что даже при очень неблагоприятной ситуации им выжить и преодолеть кризис проще. И даже в сложном положении, вызванном серьезным прессингом со стороны AMD, корпорация Intel сумела выстоять и в прошлом году «выстрелила» новой, высокоэффективной микропроцессорной архитектурой Core. Новые процессоры (в первую очередь массовые Core 2 Duo) нанесли сокрушительный удар по AMD во всех сегментах. Чипы Intel быстрее, меньше нагреваются и обладают потрясающим разгонным потенциалом. Сегодня, когда платформа Intel стремительно дешевеет (снижаются цены не только на процессоры, но и на высокопроизводительную память, системные платы), дела AMD столь же стремительно ухудшаются.

Если с доходностью ситуация обстоит еще более-менее (за четвертый квартал 2006 прибыль AMD оказалась лишь немногим меньше прогноза), то акции компании серьезно потеряли в цене – на 60% по сравнению с прошлым годом. Intel акционеры доверяют больше – за год акции упали лишь на 4%. По мнению аналитиков, инвесторы обеспокоены слишком большими затратами AMD на НИОКР (при слабо заметной отдаче), в частности, на освоение 65 нм техпроцесса. Между тем технологический разрыв между AMD и Intel составляет почти год и увеличивается: AMD начала переход на 65 нм, по сути, лишь в этом году, тогда как первые 65 нм чипы Intel (Pentium 4 Prescott) появились на рынке ещё в январе 2006.

Полностью перевести свое производство на 65 нм AMD планирует лишь во второй половине 2007-го, тогда как Intel в следующем году представит уже первые 45 нм процессоры под кодовым именем Penryn. Intel успешно продает 4-ядерные процессоры (и, по некоторым данным, в ближайшее время снизит цену на младшую модель до 220 долларов), в то время как «ответ» AMD, 4-ядерник под кодовым названием Barcelona, запаздывает – он подоспеет лишь к середине года. Серьезная проблема AMD – в том, что компания не планирует радикального пересмотра своей микроархитектуры: обновленные K8L-чипы появятся во второй половине года, но, по мнению ряда экспертов, этого будет недостаточно для адекватного ответа существующим процессорам Intel на архитектуре Core и новым улучшенным 45 нм Penryn.

«У компании AMD в целом достаточно сильных сторон для того, чтобы выжить, но ближайшие годы будут для нее очень тяжелыми, – считает Стивен Клэйнэнс, вице-президент по исследованиям Gartner Inc.
У нее есть несколько действительно серьезных технологий, но это технологическое преимущество может оказаться мимолетным. Сегодняшнее превосходство может рассеяться за несколько кварталов».

AMD сумела увеличить свою рыночную долю на 4% в 2006 году, но сделала это за счет сегмента мобильных и настольных процессоров – в ключевом для себя серверном направлении компания не смогла успешно развиться и довольствовалась лишь 22-процентной долей. При этом Intel записала себе в актив крупную победу на этом рынке, заручившись поддержкой Sun, бывшего эксклюзивного поставщика серверных решений на базе AMD.

Уолл-стрит озабочен тем, что AMD испытывает серьезную нехватку средств – по итогам 2006 года у компании было 1,5 млрд. долларов капитала и долгов на 3,8 млрд. долларов (у Intel – 10 млрд. долларов и 2 млрд. долларов долга). Это и породило активно муссировавшиеся в последнее время слухи о покупке контрольного пакета акций AMD крупным инвестором.

Прошлогоднее поглощение (2,2 млрд. долга связано с ним) крупного разработчика графических чипов ATI позволило AMD серьезно нарастить свой потенциал и расширить портфель технологий. Кроме того, по объемам совокупного оборота и прибыли, сообщает iSuppli, AMD с 7,5 млрд. долларов вышла на 8-е место среди полупроводниковых гигантов (на первом месте Intel с 31,5 млрд. долларов).

Финансовые проблемы AMD, весьма вероятно, помешают компании занимать дополнительные средства для инвестиций в разработку. В прошлом году на НИОКР AMD потратила 1,2 млрд. долларов (Intel – 5,9 млрд.), но этих средств оказалось явно недостаточно даже для того, чтобы сохранить технологический разрыв на прежнем уровне и не допустить увеличения отставания от Intel. На фоне этого компании придется продолжать активную ценовую войну с конкурентом, чтобы не сдать с таким трудом отвоеванную 25-процентную долю рынка х86-микропроцессоров.

Оба лидера процессорного рынка сейчас в незавидном положении. Вот только Intel готовится выйти вверх, а позиции AMD рискуют сильно пошатнуться. Особенно если компания не будет иметь надежные источники финансирования или не продемонстрирует реально привлекательных процессорных решений. Сумеет ли AMD достойно отразить атаки более крупного и опытного конкурента – покажет только время. Что касается пользователей, то от ценовых войн производителей и гонки технологий они лишь в выигрыше. Главное, чтобы критическое истощение одного из игроков не привело к доминированию на рынке
другого.

Николай ЩЕТЬКО


Нужные услуги в нужный момент
{banner_819}{banner_825}
-42%
-20%
-30%
-11%
-20%
-10%
-10%
-50%
-50%