Подпишитесь на нашу ежедневную рассылку с новыми материалами

Наука


NASA планирует эффектное завершение для миссии GRAIL по исследованию гравитационного поля Луны — два зонда-близнеца, на борту которых закончилось топливо, будут разбиты о лунную поверхность.

Фото: NASA
Фото: NASA

Пресс-конференцию, посвященную этому событию, NASA проведет 13 декабря, а само падение зондов произойдет 17 декабря в 17.28 по времени восточного побережья США (01.28 18 декабря).

Во время падения аппаратов ученые получат возможность повторить эксперимент, проведенный с аппаратом LCROSS и разгонным блоком "Центавр", которые намеренно "уронили" на лунную поверхность в районе южного полюса. В результате падения поднялся шлейф газа и обломков, который помог ученым судить о присутствии на Луне воды и других летучих веществ.

Такой же вариант завершения миссии сейчас рассматривается для европейского космического телескопа "Гершель".

Миссия GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) общей стоимостью 496 миллионов долларов началась в сентябре 2011 года, когда два одинаковых зонда размером со стиральную машину отправились к Луне.

В марте зонды GRAIL (получившие по итогам конкурса среди школьников имена Эбб и Флоу — "прилив" и "отлив") вышли на рабочую орбиту высотой 55 километров и начали измерения лунной гравитации. Зонды двигаются по одинаковой орбите один за другим и с высокой точностью — до десятых долей микрона — измеряют расстояние между собой, фиксируя изменения, связанные с гравитационными аномалиями.

В результате ученые получили беспрецедентно точную карту гравитационного поля Луны, с помощью которой они рассчитывают выяснить детали внутреннего строения естественного спутника Земли, а также проверить некоторые гипотезы о рождении и эволюции Луны.

На карте лунной гравитации видны следы древних ударов метеоритов, разломы, которые уходят вглубь до нижних слоев коры и, возможно, даже до мантии.

Результаты анализа гравитационной карты показали, в частности, что лунная кора имеет значительно меньшую плотность, чем считалось ранее, и может содержать множество пустот. 
Нужные услуги в нужный момент
{banner_819}{banner_825}
-35%
-20%
-20%
-20%
-20%
-10%
-20%
-51%
-20%