Подпишитесь на нашу ежедневную рассылку с новыми материалами

Наука


Космическая гамма-обсерватория Fermi едва не стала жертвой мертвого советского спутника-шпиона. О счастливом спасении телескопа в NASA сняли трогательный фильм-расследование.

Один из величайших астрономических инструментов в истории человечества, космический гамма-телескоп Fermi по стечению обстоятельств мог уже год назад прекратить свое существование, превратившись в груду околоземных обломков. Об этом говорится в заявлении, выпущенном Центром космических полетов имени Годдарда.

Внимание! У вас отключен JavaScript, ваш браузер не поддерживает HTML5, или установлена старая версия проигрывателя Adobe Flash Player.

Открыть/cкачать видео

Одна из самых известных и эффективных обсерваторий стоимостью в $690 млн в доли секунды могла окончить свое существование, столкнувшись с нефункционирующим советским шпионским спутником "Космос-1805" 4 апреля 2012 года. Данные о едва не случившейся катастрофе в NASA почему-то решили обнародовать спустя больше года после инцидента, причем добавив драматизма.

Релиз пиарщики космического ведомства сопроводили коротким видеороликом, напоминающим американские фильмы про расследование катастроф. В нем Джули МакИнери срывающимся голосом рассказывает о том, как узнала о возможном столкновении аппаратов.

"Я узнала о нем в четверг вечером. И подумала, как это необычно, но давайте не впадать в панику. А в пятницу мы получили уточнение, и ситуация ухудшилась, и у меня сдавило грудь", — рассказывает исследовательница. Сообщение о грядущем столкновении было автоматически сгенерировано роботизированной службой оценки риска столкновений и было послано за неделю до часа X.

Из этой рассылки МакИнери выяснила, что 4 апреля два аппарата, движущиеся по перпендикулярным орбитам, должны пролететь на расстоянии не более 213 метров друг от друга.

"Моей первой реакцией было: "Ничего себе! Мы ничего подобного раньше не видели!", — вспоминает МакИнери. С того момента специалисты наземных служб слежения начали пристально следить за орбитами двух спутников, летающих на высоте 500 километров, и уточнять их орбиты.



Инженеры опасались повторения событий 10 февраля 2009 года, когда столкновение другого российского мертвого спутника связи "Космос-2251" и спутника Iridium 33 разметало оба аппарата на мелкие обломки, заполнившие околоземное пространство.

Тогда наземные службы предсказали прохождение двух аппаратов в 600 метрах друг от друга, но катастрофы избежать не удалось, и наземные службы наблюдали первое в истории космонавтики столкновение спутников на орбите Земли.

К настоящему времени эти американо-российские обломки продолжают представлять опасность, ведь за 4 года лишь пятая их часть успела сгореть в атмосфере.

Эксперты NASA подсчитали, что столкновение телескопа Fermi на скорости в 17 километров в секунду с мертвым спутником-шпионом массой в одну тонну приведет ко взрыву, эквивалентному взрыву 2,5 тонны взрывчатки и полному уничтожению обоих аппаратов.

"Это равноценно предсказанию дождя в определенном месте и определенное время за неделю до него. По мере приближения даты неопределенности в прогнозе уменьшаются, и изначальная картина может измениться драматически", — пояснил Эрик Стоункинг, специалист по контролю за высотой телескопа Fermi. Уточнение орбит, поступившее 30 марта 2012 года, говорило о том, что столкновение еще более вероятно: в одной и той же точке пространства спутники должны были пройти с разницей в 30 миллисекунд. "Стало ясно, что нам надо готовиться сместить Fermi с пути, о готовящемся маневре я доложила Команде по управлению динамикой полета", — рассказывает МакИнери.

Космический гамма-телескоп Fermi Фото: NASA

Единственно возможным вариантом сделать это было задействовать реактивные двигатели телескопа, предназначенные для свода его с орбиты в конце срока службы. Однако ситуация осложнялась тем, что за все годы эксплуатации в целях безопасности эта двигательная установка ни разу не включалась. "Сделав это, мы стали уверены в том, что система работает как положено и мы можем совершать такие маневры в будущем", — пояснила специалист. 3 апреля, за сутки до возможного столкновения, угроза не исчезла, и инженеры выдали команду на прекращение научной работы телескопа, складывание солнечных панелей и отклонение передающей антенны во избежание ее контакта с реактивной струей.

"Маневр, разработанный еще задолго до этого, оказался весьма прост: просто все двигатели включили на одну секунду. Перед этим было много неопределенности и напряжения, но, когда все закончилось, мы смогли вздохнуть с облегчением", — рассказал Стоункинг.

Через несколько часов телескоп вернулся к научной программе, и в назначенный час он пролетел от угрожавшего советского спутника на расстоянии в четыре километра. "С наших плеч свалился тяжелый груз, такое ощущение было, что я потеряла семь килограммов", — поделилась переживаниями МакИнери.

Едва не лишившись одного из флагманов астрофизической флотилии спутников, в NASA вновь забеспокоились о проблеме загрязнения околоземного пространства. Буквально на днях в немецком Дармштадте закончилась шестая конференция, посвященная защите Земли от космического мусора. По данным NASA, на околоземных орбитах сейчас летает несколько миллионов обломков диаметром более 1 мм, имеющих техногенное происхождение.