Подпишитесь на нашу ежедневную рассылку с новыми материалами

Наука


Дмитрий Целиков,

Составлена первая глобальная топографическая карта спутника Сатурна Титана — ценный инструмент для получения дополнительной информации об одном из наиболее похожих на Землю и интересных миров Солнечной системы. Результаты исследования опубликованы в журнале Icarus.

NASA / JPL-Caltech / ASI / JHUAPL / Cornell / Weizmann

Титан — крупнейший спутник Сатурна (радиус 2574 км — больше, чем у Меркурия) и вторая по величине луна Солнечной системы. Он получает очень много внимания, потому что это единственный спутник в Солнечной системе с облаками, жидкостью на поверхности и таинственной, плотной атмосферой.

Основным компонентом холодной атмосферы Титана является азот, как и на Земле, а в роли воды и водяного пара выступает метан, образующий облака, выпадающий в виде дождя и текущий реками. Кроме того, в атмосфере, озерах и реках присутствуют органические соединения, происходящие из метана. Они могут способствовать возникновению жизни.

"На Титане очень много интересного вроде текущей жидкости и движущихся песчаных дюн, и чтобы разобраться в этих процессах, необходимо знать наклон местности,
— отмечает глава группы по составлению карты Ральф Лоренц из Лаборатории прикладной физики Университета Джонса Хопкинса (США). — Это особенно полезно для тех, кто изучает гидрологию Титана и моделирует его климат и погоду".

Густой туман Титана рассеивает свет таким образом, что удаленной камере трудно разглядеть формы и тени пейзажа. Практически все имеющиеся у нас сведения о Титане получены благодаря космическому аппарату "Кассини", который пролетел мимо луны почти 100 раз за почти десять лет. Трехмерная топографическая карта составлена на основании его радиолокационных данных.

Полюса Титана, NASA / JPL-Caltech / ASI / JHUAPL / Cornell / Weizmann

Проблема, однако, в том, что "Кассини" не находится на орбите Титана, поэтому обозрел лишь около половины его поверхности. А если разделить Титан на квадраты со стороной в один градус, то топографические данные есть только для 11% из них. Поэтому ученые воспользовались математической моделью, которая соединила между собой области, для которых есть данные, плавными линиями, отражающими усредненные значения.

Разумеется, это промежуточный продукт, ибо "Кассини" завершит свою работу только в 2017 году и передаст еще немало интересного.
Нужные услуги в нужный момент