Подпишитесь на нашу ежедневную рассылку с новыми материалами

Наука


В мире науки есть свои конкурсы и премии, присуждаемые самым выдающимся ученым за самые выдающиеся исследования. Но есть одна научная отрасль, где конкурсы проводятся не только среди ученых, но и среди, так сказать, объектов их интереса. Речь о зоологии, где регулярно составляются списки "самых удивительных видов", открытых за какой-то промежуток времени, обычно за год.

Специалисты из Института исследования новых видов при Аризонском университете (США) представили перечень из десяти видов, описанных в прошлом году и достойных, по их мнению, называться "самыми странными и удивительными". Это делается уже шесть лет подряд, а публикация списка приурочена ко дню рождения Карла Линнея, великого естествоиспытателя XVIII века, которого без преувеличения можно назвать отцом современной зоологии.

Всего в прошлом году на места в финальной десятке было номинировано 140 видов из самых разных групп - от бактерий до млекопитающих. Понятно, что жюри при конечном отборе руководствовалось критериями исключительности и необычности, которые, впрочем, могли проявляться в чем угодно: например, организм мог иметь необычные параметры, или быть исключительно редким, или жить в сверхтруднодоступной области.

Итак, по порядку. Открывает список растение Viola lilliputana, которое, как можно понять по родовому названию, относится к фиалкам. Растет оно в одной-единственной точке на земном шаре, и точка эта располагается в высокогорных Андах, на территории Перу. V. lilliputana любит луга в засушливых местах на местных плато. Другая удивительная черта "победителя" (кроме труднодоступности ареала) — крохотные размеры: надземная часть фиалки равна примерно 1 см, оттого V. lilliputana относится к одним из самых крохотных двудольных растений. Любопытно, что образцы V. lilliputana впервые попали в руки ученых еще в 1960-е, но до сих пор никто не удосуживался внимательно присмотреться к растению. В результате как новый вид эта фиалка была описана только сейчас.

Фиалка Viola lilliputana и среда ее обитания. Фото: Hugh H. Iltis и Harvey Ballard

Под номером два значится хищная губка Chondrocladia lyra, которая живет на глубине свыше трех тысяч метров в северо-восточной части Тихого океана, неподалеку от калифорнийского побережья. Внешне C. lyra напоминает сложную арфу (или лиру): на нескольких горизонтальных лучах (которых может быть от 2 до 6), отходящих от общего центра, сидят вертикальные отростки, параллельные друг другу, но разные по высоте, напоминающие струны. Этих "струн" может быть более двадцати, и на конце у них часто присутствует шарообразное утолщение, похожее на набалдашник на старых кроватях. Губка питается планктоном, и такая разветвленная форма помогает ей, не сходя с места, охотиться на большом пространстве — активно бегать за добычей, как мы понимаем, губка не может.

Губка Chondrocladia lyra. Фото: MBARI

За губкой идет мартышка Cercopithecus lomamiensis, открытая в бассейне реки Ломами, что в Демократической Республике Конго. В последний раз новый вид обезьян в Африке был найден 28 лет назад. Местные жители, впрочем, давно знают эту мартышку, так что новым вид стал лишь для зоологов. Впервые исследователи увидели пойманных молодых C. lomamiensis в 2007 году; как показала практика, в природе этих обезьян проще услышать, нежели увидеть, так как мартышки исполняют довольно громкие хоровые номера на рассвете. Вид находится под угрозой уничтожения, ибо туземцы активно охотятся на мартышек ради их мяса. (К слову, мы писали об этой обезьяне в прошлом году.)

Конголезская мартышка Cercopithecus lomamiensis. Фото: Hart, J. A., Detwiler, K. M., Gilbert, C. C., Burrell, A. S., Fuller, J. L. et al. / PLoS ONE

В высокогорных лесах западной Панамы был обнаружен еще один вид, который привлек внимание жюри. Это змея Sibon noalamina. Ее окраска напоминает расцветку кораллового аспида, но это лишь мимикрия. S. noalamina безвредна и питается исключительно небольшой и "мягкотелой" добычей: улитками, слизнями, червями, яйцами амфибий. Вид под угрозой уничтожения, так как живет там, где идет интенсивная добыча руды. Собственно, видовое название змеи как раз предостерегает против излишней активности промышленников: noalamina — это испанская фраза No a la mina, которая на английском выглядит так: No to the mine, где mine — "рудник" или "шахта".

Змея Sibon noalamina. Фото: Sevastian Lotzkat

В 2001 году на стенах Пещеры Ласко во Франции, известной своими палеолитическими росписями, начали появляться черные потеки. К 2007-му черный налет разросся настолько, что стал не на шутку угрожать сохранности наскальной живописи. Поначалу ученые грешили на грибок Fusarium solani, но после его уничтожения оказалось, что черной плесени это не повредило. Так был открыт новый вид плесневых грибков Ochroconis anomala. Обычно грибки этого рода живут в почве, где разлагают растительные останки, но O. anomala предпочел поселиться на пещерных стенах, расписанных древними людьми. Считается, что эти грибки безвредны для человека (хотя один из них, O. gallopava, все же представляет некоторую угрозу для нашего здоровья).

Грибок Ochroconis anomala любит наскальную живопись. Фото: Pedro M. Martin-Sanchez

Лягушка Paedophryne amanuensis, обитающая на территории Папуа — Новой Гвинеи, сразу после открытия стала обладательницей титула самого маленького позвоночного животного: ее длина составляет в среднем 7,7 мм. (Для сравнения: длина крупнейшего позвоночного, синего кита, — 25,8 м.) Обитают микроквакши P. amanuensis в лесной подстилке влажных тропических лесов.

Самое маленькое позвоночное — лягушка Paedophryne amanuensis. Фото: Christopher C. Austin

На Мадагаскаре обнаружили новый вид вечнозеленого кустарника из рода Евгения — Eugenia petrikensis. Это один из семи новых видов растений, открытых в прибрежных лесах восточного Мадагаскара. Леса сами по себе считаются экологическим чудом света: они произрастают на песчаных почвах, любят высокую влажность и напичканы эндемичными видами (как, впрочем, и весь Мадагаскар). Сейчас они стремительно исчезают, и E. petrikensis, как и многим другим, присудили статус вида, находящегося под угрозой уничтожения. Ну а в Топ-10 новых видов куст попал, по-видимому, сугубо по эстетическим причинам: трудно не заметить двухметровый кустарник с блестящими изумрудными листьями и плотными группами ярких пурпурных цветков.

Мадагаскарский кустарник Eugenia petrikensis. Фото: David Rabehevitra

Биолюминесценция среди наземных животных встречается редко — светиться могут светлячки, некоторые жуки-щелкуны и грибные комарики, живущие в пещерах. Поэтому очередной светящийся вид не мог не привлечь внимания. Им оказался таракан Lucihormetica luckae из Эквадора. Любопытно, что светящиеся органы у L. luckae расположены там же, где и у одного из ядовитых жуков-щелкунов, так что в данном случае биолюминесценция используется для мимикрии. Впервые с этим насекомым ученые столкнулись 70 лет назад, но как новый вид его опять-таки описали только сейчас. Вполне возможно, что этот таракан уже исчез с лица Земли, так как с 2010 года он больше не попадался в руки исследователей.

Светящийся таракан Lucihormetica luckae. Фото: Peter Vrsansky и Dusan Chorvat

История открытия златоглазки Semachrysa jade из Малайзии, пожалуй, даже более интересна, чем сам вид, — впервые ее сфотографировали в парке около Куала-Лумпура, а фото выложили на Flickr. Там ее и нашли зоологи, опознав в этом нежнейшем насекомом с необычным темным пятном на крыльях новый вид. Выдающийся пример того, как социальные сети могут послужить фундаментальной науке, даже таким ее "неинтересным" областям, как зоологическая систематика.

Златоглазка Semachrysa jade, найденная... на фотохостинге Flickr! Фото: Guek Hock Ping

Напоследок — новый ископаемый вид насекомых: комаровка Juracimbrophlebia ginkgofolia, которую исследователи едва не перепутали с растением. (Мы писали об этом в декабре прошлого года.) Современные скорпионницы (или скорпионовые мухи), к которым относятся комаровки, добывают себе пищу, сидя в засаде на нижней стороне листьев растений. Это древняя группа, и новый ее представитель, J. ginkgofolia, был обнаружен вместе с листьями гинкго в отложениях, относящихся к середине Юрского периода. Чтобы не спугнуть добычу, эти странные насекомые должны как можно сильнее сливаться с окружением, и J. ginkgofolia это удалось на славу — ее крылья так похожи на листья гинкго, что поначалу ученые именно листьями их и посчитали. Это довольно редкий случай, когда насекомое подражает (точнее, подражало) голосеменным растениям (J. ginkgofolia, напомним, обитала где-то 165 млн лет назад, то есть еще до того, как землю заполонили цветковые растения, и насекомые начали строить отношения уже с ними).

Комаровка Juracimbrophlebia ginkgofolia на дереве гинкго. Реконструкция: Ms. Chen Wang

Как видим, критерии, по которым отбирали десять самых любопытных видов прошлого года, весьма и весьма различны: с одной стороны, не каждый день обнаруживают новый вид млекопитающих, да еще и приматов, с другой — опять же, не каждый день новый вид отыскивают по его фотографии во Flickr’е. Вы спросите: а зачем нужны такие списки? Ответ таков: исключительно для пиара в благородных целях. Это один из способов привлечь внимание людей к проблеме биоразнообразия, которое, увы, неуклонно и стремительно сокращается. Биологи не первый год пытаются побороть всеобщую завороженность космосом и "зелеными человечками" и заставить публику обратить внимание на собственную планету. Чем чревато сокращение биоразнообразия, может рассказать любой эколог, но многим это кажется слишком скучным.

Человек любит удивляться, так пусть хотя бы задумается над тем, что с исчезновением видов у него будет все меньше поводов к удивлению.