Подпишитесь на нашу ежедневную рассылку с новыми материалами

Наука


Пылевой хвост у астероида P/2010 A2, пережившего столкновение с другим небесным телом, оказался значительно длиннее, чем думали астрономы - он в три раза больше, чем дистанция от Земли до Луны.

Фото: NASA
Фото: NASA

"На предыдущих снимках хвост астероида уходил за края (кадра), и мы хотели получить снимки лучше качеством и с большим углом обзора, которые дает широкоугольная камера ODI, чтобы посмотреть, насколько он длинен. Но мы никак не ожидали увидеть, что и на этих снимках хвост не уместится", - сказал Джаядев Раджагопал (Jayadev Rajagopal) из Национальной оптической обсерватории США.

Новые снимки сделала камера ODI, установленная на телескопе WIYN в пустыне Сонора, в американском штате Аризона. Они охватывают область размером с полную Луну. Снимки показали, что хвост из мелких осколков величиной от миллиметра до 2,5 сантиметров тянется за астероидом P/2010 A2 примерно на миллион километров.



Астероид P/2010 A2 был обнаружен в январе 2010 года. Сначала ученые считали его кометой - у него был хвост, однако его орбита оказалась характерной для астероидов. Кроме того, у астероида нет обычной для комет "головы", на ее месте видна необычная крестообразная структура. Ученые полагают, что хвостатый астероид образовался при столкновении двух астероидов, в результате которого меньший был полностью разрушен, а больший - сильно поврежден. Они считают, что это произошло в мае или феврале 2009 года. Авторы статьи, опубликованной в мае этого года в журнале Astrophysical Journal, выдвигают еще одну версию - исходный астероид мог развалиться от собственного вращения.

Через какое-то время под действием гравитации эти осколки притянет Солнце, и они образуют вокруг него метеорный поток. Когда Земля проходит метеорный поток, мы наблюдаем его как "падающие звезды". Кроме того осколки, подобные хвосту P/2010 A2, составляют пылевое облако, из-за которого мы видим зодиакальный свет - слабое свечение неба после захода Солнца. 
Нужные услуги в нужный момент
{banner_819}{banner_825}
-50%
-20%
-20%
-10%
-10%
-20%
-10%
-30%
-10%
-20%