Подпишитесь на нашу ежедневную рассылку с новыми материалами

Наука


Туманность Кошачьей лапы в созвездии Скорпиона оказалась гигантскими "звездными яслями", где процессы формирования новых светил протекают так же интенсивно, как они происходили в первых галактиках Вселенной, заявили астрономы на ежегодной встрече Американского астрономического общества в Индианаполисе.

Изображение S. Willis (CfA); ESA/Herschel ; NASA/JPL-Caltech/SSC; CTIO/NOAO/AURA/NSF

Считается, что первые галактики Вселенной были не похожи на своих современных наследников. В частности, звезды в таких галактиках рождались в десятки и сотни раз быстрее, чем сегодня. Тем не менее, пока ученые не могут определить причину этого "бума" рождаемости и механизмы формирования звезд в древних галактиках.
 
Сара Уиллис из университета Айовы в городе Эймс (США) и ее коллеги обнаружили, что туманность Кошачьей лапы (NGC 6334) в нашей Галактике может выступать в качестве прообраза древнего "звездного мегаполиса", наблюдая за ней при помощи 4-метрового телескопа в чилийской обсерватории Серро-Тололо. Кроме того, ученые использовали данные и снимки с зондов "Гершель" и "Спитцер".
 
Как отмечают исследователи, молодые звезды в этой туманности уже неоднократно находили, однако скорость звездообразования и общее количество звезд в ней до этого не оценивалось. Ученые исправили этот недостаток, подсчитав количество и общую массу всех звезд в туманности, чья светимость была не меньше солнечной. Ориентируясь на эти данные, астрономы оценили объем свободного газа и пыли в Кошачьей лапе и скорость их превращения в звезды.
 
Оказалось, что светила рождались в NGC 6334 с невероятной высокой скоростью - за миллион лет в этой туманности появляются сотни новых звезд, чья совокупная масса превышает солнечную в 3,6 тысячи раз. По словам астрономов, такая скорость звездообразования на порядок выше, чем в других "звездных яслях" Млечного пути, и приближается к значениям, характерным для древних галактик. Данный факт позволяет использовать NGC 6334 в качестве модели для изучения ранних эпох жизни Вселенной, заключают авторы статьи.
Нужные услуги в нужный момент