Подпишитесь на нашу ежедневную рассылку с новыми материалами

Наука


Астрофизики выяснили, что 2 миллиона лет назад в центре нашей Галактики, где находится сверхмассивная черная дыра, произошел чудовищный взрыв — его следы были обнаружены в гигантском облаке газа, Магеллановом потоке, по соседству с нашей звездной системой, говорится в статье, принятой к печати в Astrophysical Journal.

Черная дыра в центре Галактики глазами художника. Фото: NASA / Dana Berry / SkyWorks Digital
Черная дыра в центре Галактики глазами художника. Фото: NASA / Dana Berry / SkyWorks Digital

Проявления сверхмассивных черных дыр обнаружены в центре многих галактик, их масса может достигать 18 миллиардов масс Солнца (это масса самой тяжелой сверхмассивной черной дыры в квазаре OJ 287, находящемся в 3,5 миллиарда световых лет от нас). Ученые считают, что в центре нашей Галактики тоже есть такая черная дыра, которая проявляет себя радиоволнами, инфракрасным, рентгеновским и гамма-излучением. Этот источник известен как Стрелец А*.

Интенсивность излучения усиливается, когда черная дыра поглощает облака газа, но в последние десятилетия были получены указания на то, что в прошлом центр Млечного Пути сотрясали куда более мощные катаклизмы.

Джосс Блэнд-Хоуфорн (Joss Bland-Hawthorn) из университета Сиднея и его коллеги выяснили, когда это произошло в последний раз. Они исследовали Магелланов поток — гигантский газовый "перешеек", связывающий ближайших соседей нашей галактики — Большое и Малое Магеллановы облака. Изучая свечение этого потока, ученые обнаружили, что газ излучает неожиданно много энергии в ультрафиолетовой области спектра. Поскольку излучение звезд ни сейчас, ни в прошлом не может быть причиной такого смещения, то самым подходящим кандидатом на источник возмущений была признана сверхмощная вспышка вблизи сверхмассивной черной дыры в центре Млечного Пути.

"Это указывает на колоссальный взрыв в центре нашей галактики", — отметил соавтор исследования Филип Мэлони (Philip Maloney) из университета Колорадо.

Земляне не заметили вспышку

По оценкам ученых, вспышка продолжалась около 300 тысяч лет, а ее суммарная энергия составила 10^48 джоулей, что в сотни триллионов раз больше энергии, которую высвечивает Солнце за год. Однако на Земле, где в этот период царствовали мамонты, эта вспышка, скорее всего, никак не сказалась, более того, она была бы едва заметной.

"Мы считаем, что эта вспышка была едва видима с Земли, она была примерно в 10 раз менее яркой, чем полная Луна. Это выглядело, вероятно, как тусклое мерцание в направлении центра галактики. Используя телескоп, можно было бы проследить за событием. Но без него… Человеческий глаз слишком слаб в данном случае", — сказал соавтор исследования Грег Мэдсен (Greg Madsen) из Кембриджского университета.

Астроном не считает, что вспышка как-то повредила бы жизни на Земле.

"Она породила бы значительное количество радиации, гамма-лучей, рентгеновских лучей, но эпицентр находится так далеко, что практически все это излучение будет поглощено материей, которая находится между нами и центром галактики. Можно сказать, что вспышка не повлияла на земную жизнь", — сказал ученый.

Он и его коллеги полагают, что вскоре в центре Галактики может произойти новая вспышка, когда к черной дыре подойдет газовое облако G2.

"Мы думаем, что оно упадет (в черную дыру) в следующем году. Оно (облако) маленькое, но мы ожидаем фейерверка", — отметил Блэнд-Хоуфорн. 

Внимание! У вас отключен JavaScript, ваш браузер не поддерживает HTML5, или установлена старая версия проигрывателя Adobe Flash Player.

Открыть/cкачать видео