Подпишитесь на нашу ежедневную рассылку с новыми материалами

Наука


Астрономы обнаружили астероид с шестью хвостами, подобными хвостам комет. По словам ученых, объект постоянно меняет свой облик. Астероид P/2013 P5 летом этого года выбросил несколько потоков пыли и газа и, возможно, скоро развалится на несколько частей. Наблюдения за ним ведутся при помощи космического телескопа "Хаббл". Подробности со ссылкой на статью в The Astrophysical Journal Letters приводит европейский сайт "Хаббла".

Изображение: hubblesite.org
Астероид P/2013 P5. Изображение: hubblesite.org

Исследователи обнаружили астероид в августе при помощи расположенного на Гавайских островах телескопа Pan-STARRS 1. Уже тогда он привлек внимание своей необычной формой в виде расплывчатого пятна, поэтому 10 и 23 сентября были сделаны снимки при помощи космического телескопа "Хаббл". На первом снимке были видны хвосты выбрасываемой небесным телом пыли, на втором перед учеными предстала аналогичная картина, но расположение и структура хвостов значительно изменились.

Сопоставление двух кадров друг с другом позволило сделать вывод о том, что астероид вращается вокруг своей оси и нестабилен. Гравитационных сил едва хватает на удержание отдельных частей в контакте друг с другом, а их сдвиг относительно друг друга приводит к потере части вещества. Исследователям удалось посчитать число выбросов газа и пыли, которые спровоцировали возникновение видимых хвостов, и даже определить примерные сроки их появления. Моделирование, выполненное специалистом Института исследования Солнечной системы общества Макса Планка Джессикой Агарвал и ее коллегами, показало, что астероид выпускал струи пыли 15 апреля, 18 и 24 июля, 8 и 26 августа, а последний выброс случился 4 сентября.

Выброшенная пыль составила малую часть от массы объекта. Под давлением солнечного света ее растянуло в длинный шлейф (таков же механизм появления кометных хвостов), а часть вещества затем осела на поверхности самого астероида.

Изображение: hubblesite.org
Изображение: hubblesite.org

Если в сообщении на официальном сайте телескопа "Хаббл" используется термин "астероид", то уже в аннотации научной публикации P/2013 P5 называют "кометой", подчеркивая при этом отсутствие в ее составе типичного для комет льда. Исследования, проведенные несколькими группами астрономов за последние два десятка лет, позволяют сделать вывод об условности этого различия. Так называемые активные астероиды, внутри которых расположены карманы с газом под давлением, при прохождении мимо Солнца создают аналогичные кометным хвостам газопылевые шлейфы. 
Нужные услуги в нужный момент