Станислав Иванейко,

Герой Николаса Кейджа в "Оружейном бароне" сокрушался: "Более 550 миллионов единиц огнестрельного оружия находятся в обороте по всему миру. На 12 человек приходится одна пушка. Остается один вопрос: как вооружить остальных 11?". Судя по всему, главные IT-корпорации мира рассуждают таким же образом.

Интернет, казалось бы, есть везде, но в реальности огромный процент населения не то что им не пользуется – даже ни разу не выходил в Сеть. По данным глобального проекта internet.org, две трети населения Земли не имеют доступа ко Всемирной паутине. Если исключить группу, которая не может пользоваться интернетом в силу возрастных причин, все равно остаются миллионы человек потенциальной аудитории тех же Facebook и Google.

Недавно Google и Facebook купили компании по разработке беспилотных летательных аппаратов. Выбор корпорации Брина и Пейджа пал на Titan Aerospace, а Цукерберг обратил внимание на Ascenta. Стартапы очень похожи между собой, в обоих случаях для интернет-покрытия предлагается использовать дроны. Полгода назад Titan Aerospace представила две модели – Solara 50 и 60. Цифры обозначают размах крыльев в метрах. Аппараты способны держаться в воздухе без посадки целых пять лет. Благодаря средней высоте полета в 20 километров Solara не зависят от превратностей погоды: заслоняющих лучи солнца облаков здесь не бывает. Фотоэлементы Solara 50 обладают суммарной мощностью в 7 кВт. Энергия аккумуляторов расходуется лишь в темное время суток. Запускать беспилотник будут с катапульты, а за движение отвечает обычный электродвигатель с одним винтом. Скорость полета составляет чуть больше 100 км/ч. Разработчики называют свои дроны атмосферными спутниками. На борту младшая модель может нести 32 килограмма груза, а Solara 60 – сразу 100 кг. Этого будет достаточно для оборудования на картографические сервисы, аэросъемку, метеорологические приборы, а самое главное – на раздачу интернета.

Solara 50. Корпус покрыт тремя тысячами фотоэлементов для питания всех систем и зарядки аккумуляторов.
Solara 50. Корпус покрыт тремя тысячами фотоэлементов для питания всех систем и зарядки аккумуляторов.

Solara 50. Корпус покрыт тремя тысячами фотоэлементов для питания всех систем и зарядки аккумуляторов.
Solara 50. Корпус покрыт тремя тысячами фотоэлементов для питания всех систем и зарядки аккумуляторов.

Кроме беспилотных самолетов у Google в запасе имеется Project Loon – заполненный гелием воздушный шар со схожим набором устройств, которые будут использоваться в Solara 50-60. Энергию для работы оборудование получает тоже от солнечных батарей. В июле 2013 года 30 шаров начали путешествие из Новой Зеландии в компании исследователей. О результатах ничего конкретного не говорится. С покупкой интернет-гигантом Titan Aerospace появился вопрос о судьбе Project Loon. Либо шары будут использоваться для других целей, либо проект отложат в долгий ящик (вероятно, уже навсегда), либо Google совместит работу воздушных шаров и самолетов. В любом случае, идея с Project Loon интересная, но дроны Solara выглядят куда заманчивее и футуристичнее. К тому же для приема сигнала с шаров нужна специальная антенна. Потребуется ли установка оборудования на земле в случае с беспилотными аппаратами, не сообщается.

Схема работы Project Loon
Схема работы Project Loon

Если интернет невозможно провести по земле, лучшим вариантом будет просто запустить множество беспилотников, которые будут создавать устойчивое покрытие. Таким образом рассуждают не только в Google, но и Facebook. Интересно, что крупнейшая соцсеть изначально хотела приобрести Titan Aerospace, но предложение главного поисковика планеты оказалось заманчивее. Вскоре Facebook объявила о создании Connectivity Lab – центра по разработке авиационных и коммуникационных технологий для обеспечения интернетом всех жителей планеты. В отличие от Google, задача компании Цукерберга – непосредственно интернет, поэтому картам и погоде если будет уделяться внимание, то явно не в первую очередь. Для покрытия всей территории интернетом необходимо порядка 11 тысяч дронов. Купленной за $20 млн компанией Ascenta руководит Эндрю Кокс. Он был ключевым сотрудником в британской Qinetiq, которая отличилась беспилотником Zephyr, поставившим рекорд по времени полета – 330 часов. Это далеко не пять лет, как планируют в Titan Aerospace со своими Solara, но у Ascenta есть человек с реальным опытом разработки дронов.

Официальный рендер беспилотника Facebook. На изображении видны три небольших пропеллера, в отличие от одного крупного в моделях Solara.
Официальный рендер беспилотника Facebook. На изображении видны три небольших пропеллера, в отличие от одного крупного в моделях Solara.

Официальный рендер беспилотника Facebook. На изображении видны три небольших пропеллера, в отличие от одного крупного в моделях Solara.
Официальный рендер беспилотника Facebook. На изображении видны три небольших пропеллера, в отличие от одного крупного в моделях Solara.

Подчеркивая серьезность намерений, Facebook пригласила в Connectivity Lab специалистов из NASA и Национальной астрономической обсерватории США. Раздача интернета происходит в два этапа. Непосредственно дроны выступают роутерами. Они принимают сигнал через лазеры малой мощности от низкоорбитальных спутников и раздают устройствам на земле. Технология прошла испытания в прошлом году на территории Филиппин и Парагвай. Результаты впечатляют: около 3 млн человек получили доступ в интернет.

Будущее рядом, но еще не наступило. Амбициозные планы Facebook и Google впечатляют, хотя дальше прототипов и начальных испытаний дело пока не зашло. В том, что решение всех трудностей будет найдено, сомневаться не нужно – у корпораций колоссальные бюджеты на разработки, им доступны передовые технологии и лучшие специалисты мира. Пока что и Connectivity Lab, и Titan Aerospace идут на равных: неотличимые цели и пути достижения.

Злые языки уже поговаривают об истинных задачах дронов: следить за людьми, держать всех под колпаком и собирать компромат. Конечно же, Google очень интересно, мясо или селедку вы кладете к картошке на ужин.
-55%
-15%
-30%
-10%
-50%
-33%
-10%