Подпишитесь на нашу ежедневную рассылку с новыми материалами

Наука


Дмитрий Целиков,

С тех пор как в 1905 году Генри Фэрфилд Осборн впервые описал вид Tyrannosaurus rex, было найдено около пятидесяти образцов. Самый полный экземпляр по имени Сью хранится в Филдовском музее естественной истории в Чикаго (США): 12,3 м длиной, 4 м высотой. Сьюзан Хендриксон нашла его в 1990 году в Южной Дакоте.

Король рептилий не может пожаловаться на недостаток внимания ни со стороны массовой культуры, ни со стороны науки. Пожалуй, это один из самых изученных динозавров в истории. Однако во многом царский тираннозавр остается загадкой: мы по-прежнему мало что можем сказать о его образе жизни и биологических нюансах. Вот пять самых горячих вопросов, на которые пока нет ответа.

Изображение: Sterling
Изображение: Sterling

Как он выглядел? Был покрыт чешуей или перьями? Имел ли он окраску?

Споры по поводу внешнего вида тираннозавра идут давно. За последнее десятилетие появилось несколько статей, в которых указывалось на широкое распространение перьев и напоминающих пух протоперьев у динозавров. В 2012 году выяснилось, что нитевидными перьями обладал один из родственников нашего героя - Yutyrannus huali.

Но до тех пор, пока не будет найден экземпляр с сохранившимся отпечатками перьев, оперенный T. rex будет оставаться порождением фантазии. Но даже если с перьями однажды повезет, мы должны быть готовы к тому, что их цвет, а также текстура кожи так и останутся неизвестными, подчеркивает Мэтью Каррано из Национального музея естественной истории (США).

Некоторые ученые предложили методы определения окраса динозавров на основании формы того, что они считают остатками структур, содержавших меланин - пигмент, который отвечает за темные цвета современных животных. Однако другие исследователи указали, что эти образования могут оказаться остатками бактериальных колоний. Лишь кожа тираннозавра, будь это отпечаток или действительно окаменевшая кожа, позволит прояснить этот вопрос, но пока удача не спешит улыбаться палеонтологам. Темная кожа, надо заметить, была бы хорошим камуфляжем для такого хищника, как T. rex.

Поскольку следы кожи многих других древних рептилий обнаруживались неоднократно, а T. rex до сих пор не порадовал ученых, возникает подозрение, что его кожа была сильнее подвержена разложению. По словам Мэри Швайцер из Университета штата Северная Каролина (США), возможно, именно перья меняли степень устойчивости кожи к деградации по сравнению с чешуей других рептилий. В целом кожа взрослого тираннозавра, лишённая перьев, скорее всего, походила на покрытие куриных ног, то есть была чешуйчатой и водоотталкивающей.

Как выглядели яйца и детеныши тираннозавра?

Молодняк царственного тираннозавра встречается в палеонтологической летописи крайне редко. Некоторые ученые видят причину в том, что очень многие детеныши достигали зрелости. Но есть и другое объяснение: охотники за окаменелостями предпочитают самые большие кости. Возможно, неверно выделен вид небольших динозавров Nanotyrannus lancensis - и в действительности это юные представители вида T. rex, тем более что их часто находят в одних и тех же геологических пластах. Однако в 2010 году были ясно показаны различия в строении черепа того и другого. Прояснят ситуацию только новые находки.

Но вернёмся к нашим малышам. Возможно, они появлялись на свет такими же пушистыми, как современные птенцы, и теряли почти все перья, становясь взрослыми. "Чем больше животное, тем проще ему поддерживать температуру тела, - подчеркивает г-жа Швайцер. - Поэтому большинство новорожденных обладает либо утепляющей одежкой, либо ускоренным обменом веществ".

Мы не знаем даже того, тепло- или холоднокровным был T. rex. По мнению ученых, обмен веществ у динозавра представлял собой нечто среднее между метаболизмом крокодилов и птиц. Если он вел активный образ жизни, то, скорее всего, мог поддерживать температуру тела, не только выползая на солнышко, как это делают нынешние ящерицы и крокодилы.

Что ж, остается ждать эпической находки - детеныша тираннозавра в яйце. Пока ни одного яйца не обнаружено, хотя ко многим другим видам динозавров время оказалось более благосклонным.

Внимание! У вас отключен JavaScript, ваш браузер не поддерживает HTML5, или установлена старая версия проигрывателя Adobe Flash Player.

Открыть/cкачать видео

Какие звуки издавал король?

Зловещий рев, хорошо знакомый по "Парку юрского периода", всего лишь плод фантазии киношников. Если тираннозавр действительно был способен к вокализации, ее надо реконструировать, прислушиваясь к современным птицам и рептилиям, а потому T. rex, скорее всего, издавал не рёв, а нечто, больше напоминавшее пронзительный крик. Все-таки он ближе к страусам и крокодилам, а не ко львам, подчеркивает г-н Каррано.

Увы, шансы на то, что мы когда-нибудь услышим подлинного тираннозавра, равны нулю. Мезозойская звукозапись до нас не дошла.

Спаривание тираннозавров в испанском музее. Фото: Mario Modesto
Спаривание тираннозавров в испанском музее. Фото: Mario Modesto

Как он любил?

В 1905 году Осборн полагал, что короткие передние конечности тираннозавра предназначались для того, чтобы удерживать самку во время спаривания. Если же верны современные подозрения относительно того, что T. rex носил перья, можно представить себе красочные танцы для привлечения внимания партнера.

Это все, конечно, весело, но чтобы доподлинно выяснить, что там в действительности происходило, ученым надо знать, где кости самок и где самцов. К сожалению, скелеты тираннозавров не обладают половым диморфизмом. Тем не менее в 2005 году г-жа Швайцер все-таки нашла следы ткани, накапливающейся у птичьих самок в период овуляции, чтобы у яичной скорлупы не было недостатка в кальции. Возможно, тираннозавры спаривались примерно так же, как птицы.

Разумеется, это тоже не более чем гипотеза. Все-таки тираннозавры были гигантскими семитонными животными, и современного аналога у них нет. Можно было бы что-то смоделировать по мотивам жирафов или слонов, но это явно не лучшие модели.

Зачем ему такие руки?

Вот мы и добрались до самого, пожалуй, сакраментального вопроса. Дихотомия передних и задних конечностей тираннозавра - одна из наиболее интересных загадок природы. После Осборна выдвигались не менее экстравагантные предположения по этому поводу: огромное животное пользовалось на удивление короткими передними конечностями для того, чтобы держать жертву, вставать с земли (если оно, конечно, вообще могло сидеть) и пр.

Сара Бёрч из Университета Огайо (США) замечает, что сейчас набирает популярность мнение о совершеннейшей бесполезности этих отростков. Однако сама г-жа Бёрч с такой точкой зрения не согласна и пытается реконструировать мышцы передних конечностей на основании формы костей и данных о современных родственниках динозавра. Это позволило бы обрисовать диапазон возможностей "рук". 
Нужные услуги в нужный момент
{banner_819}{banner_825}
-10%
-30%
-30%
-16%
-10%
-30%
-10%
-50%