Подпишитесь на нашу ежедневную рассылку с новыми материалами

Наука


В Африке обнаружили следы ранее неизвестного родственника человека, который жил на нашей планете около 3 миллионов лет назад. Научная работа о находке появилась в журнале eLife, а краткий ее пересказ — на сайте National Geographic.

Реконструкция внешнего вида головы Homo naledi. Изображение: John Gurche / National Geographic
Реконструкция внешнего вида головы Homo naledi. Изображение: John Gurche / National Geographic

Сама находка была сделана в 2013 году в пещере под названием «Восходящая звезда» (Rising Star), которая находится примерно в 50 километрах от Йоханнесбурга в ЮАР. 10 сентября 2015 года ученые опубликовали детальное исследование нового вида, а журнал National Geographic поместил его на обложку октябрьского номера.

Всего в африканской пещере было найдено более 1 550 ископаемых элементов. Останки лежали примерно в 90 метрах от входа в пещеру. Любопытно, что вход был настолько узким, что попасть внутрь смогли только самые изящные члены экспедиции.

Фото: ELLIOT ROSS / National Geographic
Фото: ELLIOT ROSS / National Geographic

По частям ученые восстановили скелеты 15 человекообразных существ. Эти существа были непохожи на остальных представителей древних людей, которые были известны науке ранее. Новый вид получил название Homo naledi, который отсылает к названию пещеры, где было сделано открытие (слово naledi на языке жителей ЮАР обозначает «звезда»).

Сравнение Australopithecus afarensis (слева), Homo erectus (в центре) и Homo naledi (справа). Изображение: Lee Berger / National Geographic
Сравнение Australopithecus afarensis (слева), Homo erectus (в центре) и Homo naledi (справа). Изображение: Lee Berger / National Geographic

Рост Homo naledi составлял около 1,5 метра, вес — примерно 45 килограммов. Они обладали крошечным головным мозгом и примитивным строением таза. Однако форма черепа, размер зубов и строение ступней привели ученых к мысли о том, что они были родственниками современного человека.

Ученые называют открытие крайне значимым для науки — эта находка стала крупнейшей за все время исследования Африки. Исследователи считают, что найденные скелеты принадлежали созданиям, которые были связующим звеном между человеком современного типа и обезьянами.

Читайте также:

В Великобритании нашли новый огромный Стоунхендж

Нужные услуги в нужный момент