/

Трудно представить, но в прошлом веке дирижабль был грозным оружием наподобие современного стратегического бомбардировщика с приставкой стелс.

В век, когда не было радаров, засечь бесшумно плывущий по ночному небу дирижабль было не так просто. Учитывая, что зенитная артиллерия перед началом эпохи военных дирижаблей находилась в зачаточном состоянии, как и авиация, сбить воздушный корабль было невероятно сложной задачей.

Фото: suckerpunch.wikia.com
Фото: suckerpunch.wikia.com

Безусловно, самыми знаменитыми боевыми дирижаблями Первой мировой войны стали немецкие цеппелины, наводившие ужас на противника. О них мы и расскажем в нашей рубрике «Поле боя».

«GPS» для дирижабля за 100 лет до спутников

Для своего времени цеппелин стал настоящим техническим прорывом, почти космический корабль по меркам того времени. Впервые в конструкции каркаса использовался дюралюминий, более прочный металл и лишь немного тяжелее, чем алюминий.

Фото: britannica.com
Армейский цеппелин над гаванью немецкого города Киль. Фото: britannica.com

Особая конструкция кормового винта позволяла достичь скорости в 100 км/ч, а потолок полета доходил до 7,4 км. Таким образом дирижабль был неуязвим для первых истребителей, чей потолок едва дотягивал до 4 км.

Специально для немецких дирижаблей была создана радионавигационная система с измерительными станциями в Нордхольце и Боркуме. Дирижабль посылал сигналы — свои позывные, которые принимались станциями, и после их обработки командиру корабля сообщались данные о его местонахождении, почти GPS.

Экипаж дирижабля снабжался кислородными масками, управление воздушным кораблем и сбросом бомб было автоматизировано.

Неприступные крепости

Легко ли сбить дирижабль? Казалось, он такой большой, наполнен водородом, и стоит дать по нему пару очередей из пулемета, и цеппелин рухнет. На самом деле это не так.

В начале Первой мировой войны зажигательные пули не были широко распространены, а обычные делали в жестком куполе дирижабля небольшие дырки, которые никак не сказывались на летных качествах корабля.

Фото: wikimedia.org
Члены экипажа цеппелина в задней гондоле двигателя после налета на Англию. 1917 г. Фото: wikimedia.org

Цеппелин, получив с десяток пробоин, мог легко подняться на недосягаемую высоту и вернуться на базу — летучий газ выходил сквозь пробоины очень медленно.

Вооружены цеппелины были «до зубов». Количество пулеметов на борту дирижабля обычно определял командир, исходя из сложившейся боевой обстановки.

Например, армейский цеппелин LZ-77 был оснащен шестью пулеметами. L-57 и L-59 имели 4 крупнокалиберных пулемета на верхних платформах и 6 пулеметов «максим» в гондолах.

Ручные пулеметы при необходимости могли перебрасываться на любую сторону, чтобы обеспечить наибольшую плотность огня. Весь экипаж дирижабля был вооружен автоматическими карабинами и револьверами. Воздухоплаватели могли вести самостоятельный огонь по противнику из окон и люков.

Таким образом, вздумавшего атаковать дирижабль истребитель противника встречала настоящая лавина огня.

Почти стратегические стелс-бомбардировщики

Во время Первой мировой войны дирижабли обладали наибольшей дальностью полета и превосходили самолеты по бомбовой нагрузке. Кроме того, дирижабль было трудно различить на фоне ночного неба, и цеппелин летел практически бесшумно.

Фото: wikimedia.org
Постройка цеппелина. Фото: wikimedia.org

Для большей незаметности немцы наносили черную защитную краску на нижнюю поверхность корпуса, гондол и стабилизаторов. Засечь и удержать в лучах прожектора дирижабль было очень непростой задачей.

Настоящие воздушные линкоры — цеппелины серии «R» имели длину 198 м и могли преодолеть значительные воздушные пространства. Например, цеппелин L-31 во время рейда в ночь с 23 на 24 октября 1916 года пролетел 1600 км (от базы Алхорн и обратно). На борту находилось 20 человек, 4200 кг бомб. Теоретически дирижабль «R» серии мог долететь до Нью-Йорка.

Фото: lzdream.net
Цеппелин серии «R». Фото: lzdream.net

Дирижабли были оборудованы электрической системой бомбосбрасывания, управление которой осуществлялось из командирской рубки. Контроль за сбросом конкретной бомбы велся так: на центральном пульте зажигалась соответствующая лампочка — зеленая для 300-килограммовой бомбы, синяя — для 100-килограммовой и красная — для 50-килограммовой.

В аварийных ситуациях один поворот рукоятки специального переключателя освобождал все бомбы.

В одиночку против Лондона

8 сентября 1915 года немецкий дирижабль L-13 из состава под командованием Хайнриха Мати в одиночку за 12 минут нанес столице Британской империи ущерб, сопоставимый с потерями в крупной военной операции.

Фото: i.telegraph.co.uk
Фото: i.telegraph.co.uk

Цеппелин смог незамеченным проникнуть в воздушное пространство Британских островов и безнаказанно отбомбиться по Лондону. Войска ПВО узнали о присутствии немцев в воздухе, когда на улицах города начали рваться бомбы.

Всего L-13 сбросил порядка 55 зажигательных 5-килограммовых бомб, 14 фугасных 100-килограммовых и одну тяжелую 300-килограммовую фугасную бомбы.

В результате атаки были повреждены десятки домов, склады, убиты 22 и ранены 87 британцев, потерян один истребитель, а общий урон оценивался в огромную по тем временам сумму 534 287 фунтов стерлингов.

После того как бомбы были сброшены, Мати поднял свой дирижабль на недосягаемую для истребителей высоту и благополучно добрался до базы.

Русская зима против дирижаблей

Успех бомбардировок Лондона навел немецкое командование на мысль об ударе по Петрограду, причем этого хотел сам кайзер. Операция получила название «Железный крест» и была назначена на 29 ноября 1916 года.

Для налета был специально подготовлен 196-метровый дирижабль L-38 с тремя тоннами бомб. Дирижабль привычно поднялся на высоту 2800 м и отправился в налет на столицу Российской империи.

Фото: warfarehistorynetwork.com
Внутри цеппелина. Фото: warfarehistorynetwork.com

Где-то на высоте 3050 м экипаж заподозрил неладное, стало холодно настолько, что замерз компас, затем в маслоприводах стало твердеть масло, спустя некоторое время толстым слоем льда покрылся сам дирижабль.

Немецкий командир, понимая, что не долетит, решил поворачивать. Тем временем погода все ухудшалась, бушевала снежная буря, отказывал двигатель, цеппелин был готов в любой момент упасть в море. Чтобы удержать корабль в воздухе, немцы скинули за борт бомбы, которыми хотели разбомбить Зимний дворец, и слили полтонны горючего. Но это им не помогло — пришлось совершить аварийную посадку. Взлететь снова не позволила непогода, а вскоре дирижабль был разбит сильным порывом ветра. Повторный налет с участием другого цеппелина на Петроград также закончился провалом — сильные морозы и снег справлялись с немецкими машинами лучше любого ПВО.

С неба в кровать к монашке

Сбивать дирижабли англичане научились сравнительно быстро, но борьба с цеппелином требовала от пилота немалого мастерства. Самым эффективном средством борьбы с дирижаблями стали бомбы.

Для их применения летчику необходимо было подняться на высоту 1000−1500 м над дирижаблем и сбросить серию мелкокалиберных бомб. Учитывая размеры цеппелина — почти 200 м в длину и 40 в ширину — шанс попасть был.

Фото: pinterest.com
Тонущий в Темзе цеппелин. Фото: pinterest.com

Немцы для защиты от таких атак даже стали применять специальную платформу с пулеметчиком, размещенную над куполом.

История сохранила курьезный случай, когда стрелок дирижабля LZ-37 слишком рано открыл огонь по атаковавшему его британскому истребителю и, не нанеся тому никакого урона, израсходовал весь боезапас.

Это дало шанс пилоту истребителя лейтенанту Реджинальду Уорнерфорду сбросить сверху на беззащитный дирижабль 6 бомб. Обломки дирижабля упали на женский монастырь в пригороде Гента. Погибло три монашки. Из экипажа дирижабля выжил один человек — падая, он пробил крышу монастыря и упал в кровать, в которой спала монахиня.

Атаки с применением зажигательных пуль тоже приносили свои результаты. Метко выпущенная очередь могла поджечь воздушный корабль, в мгновение превратив его в огненный шар.

В целом эффективность цеппелинов значительно снизилась к концу войны. Так, их налеты на Лондон наносили больше психологического ущерба, чем материального.

Тем не менее с окончанием Первой мировой дирижабли не ушли со страниц истории. Благодаря своим уникальным качествам они нашли свое применение в гражданской авиации, затем послужили во Второй мировой войне и до сих применяются в различных сферах. Беспилотные дирижабли строятся и у нас в Беларуси специалистами Физико-технического института НАН Беларуси.

Читайте также: В США «сбежавший» военный дирижабль обесточил несколько городов и упал в жилой зоне

-15%
-10%
-30%
-20%
-30%
-10%
-10%
-10%
-10%
-19%
-25%