Луна преимущественно состоит из пород мантии древней Земли, которые отделились от нашей планеты после крайне мощного столкновения с другим космическим телом. Научная работа об этом опубликована в журнале Nature, краткий пересказ приводит Popular Mechanics.

Луна и Земля оказались связаны больше, чем было принято считать

Наиболее распространенное объяснение происхождения Луны предполагает, что миллионы лет назад Землю задело небесное тело размером с Марс. Из его обломков и земных пород в дальнейшем сформировалась Луна.

Исследователи из Гарвардского университета в США  проанализировали восемь земных и семь лунных образцов пород на содержание трех стабильных изотопов калия. Новая техника позволила провести этот анализ с крайне высокой точностью. 

Количество конкретных изотопов у каменистых планет и метеоритов создает уникальный «отпечаток пальца» для каждого из объектов. Если бы в состав Луны входили породы тела размером с Марс, врезавшего в Землю, анализ показал бы это.

Выяснилось, что лунные образцы практически совпадали по содержанию изотопов калия с земными. Однако содержание калия-41 в лунных образцах было на 0,04% больше, чем в породах с нашей планеты.

Из результатов анализа специалисты сделали вывод, что большая часть Луны раньше входила в состав «молодой» Земли. Повышенное содержание изотопов калия позволило ученым предположить, что формирование Луны происходило при крайне высокой температуре и огромном давлении.

Привести к такому могло только крайне сильное столкновение с другим космическим телом примерно 4,5 миллиарда лет назад. «Будто кувалдой ударили арбуз» — проводит аналогию Popular Mechanics. Космическое тело «сбило» с Земли практически всю мантию, из пород которой и сформировался спутник нашей планеты.

Читайте также:

Редкий кадр: Луна «вмешалась» в полный снимок Земли

-28%
-25%
-20%
-50%
-30%
-50%
-10%
-30%