Подпишитесь на нашу ежедневную рассылку с новыми материалами

Наука


/

Людей всегда волновало, что находится «по ту сторону жизни». За последние годы ученым удалось разгадать несколько давних тайн смерти. 42.TUT.BY выбрал пятерку наиболее интересных научных работ, которые описывают разные аспекты гибели организма — от последних снов до «света в конце тоннеля».

Изображение: Eric Ogden / theatlantic.com
Изображение: Eric Ogden / theatlantic.com

Клетки со «счетчиком»

За последние сто лет медицина заметно улучшилась, однако люди не начали доживать до 200 лет. Одна из возможных причин — в пределе Хейфлика — запрограммированной в ДНК максимальной продолжительности «жизни» клеток.

Человеческие клетки всегда переживают не больше 50 — 52 циклов деления. Так происходит из-за сокращения размера теломер — участков ДНК на концах хромосом. В пересчете на годы это дает среднюю продолжительность жизни в 90 — 100, максимум — 120 лет. При достижении этого возраста даже здоровые люди умирают «по естественным причинам».

Этой концепции уже больше 50 лет (а ее создателю Леонарду Хейфлику — 88). Сам ученый в недавнем интервью журналу The Lancet назвал изобретение способов радикального увеличения продолжительности жизни «второй древнейшей профессией, а может, и первой».

Попытки резко сделать жизнь дольше он сравнил с мыслью о возможности пробежать милю за секунду, экстраполировав прогресс после двух тренировок. «Люди отдают огромные деньги, убежденные тем, что кто-то нашел способ сделать их бессмертными <…> Все во Вселенной меняется или стареет со временем, и думать, что вы можете повернуть это вспять, — нонсенс».

С возрастом страх смерти исчезает

Чем человек старше, тем меньше он беспокоится от мыслей о смерти. К примеру, исследование интервью 1200 американцев разных рас и социальных положений показало, что в возрасте 45−54 лет смерти боятся около 50% опрошенных, а вот после 70 лет — лишь 26%. Мыслей, связанных со смертью, с возрастом тоже становится меньше.

По вертикали — количество мыслей, связанных со смертью, по горизонтали — возраст опрошенных

Кстати, социальная поддержка близких людей от мрачных мыслей о смерти избавляет — это тоже установленный научно факт. Американский психолог Уильям Чопик считает, что эти закономерности связаны. С возрастом увеличиваются «инвестиции в близкие отношения» — супружество, дружбу, родительство, — которые помогают человеку справляться со страхом.

«Тот факт, что обеспокоенность смертью снижается на протяжении жизни, часто удивлял исследователей, — пишет Чопик. — Современные исследования показывают, что социальная поддержка обеспечивает более низкий уровень тревоги в течение долгого времени. Социальные отношения обеспечивают функцию регулирования эмоций, в том числе тех, что связаны с проявлениями возраста и напоминаниями о собственной смерти».

Кстати, ученые не раз замечали, что люди, напуганные смертью, более религиозны, более консервативны, чаще проявляют националистические предубеждения и вообще чаще поддерживают стереотипы.

Все эти совпадения, по мнению исследователей, подтверждают «теорию управления страхом смерти». Согласно ей, человек осознает неизбежность смерти и вымещает свой страх в других сферах. Помогают занятия, которые дают «иллюзию бессмертия»: продолжение рода, творчество, наука, а также причисление себя к расе, партии или каким-либо другим группам. Согласно этой теории, именно страху смерти человечество обязано такими явлениями, как культура и религия.

Фото: Дмитрий Брушко, TUT.BY
Фото: Дмитрий Брушко, TUT.BY

Спираль смерти

Упрощенно жизнь любого существа можно разделить на три стадии: развитие, взросление и поздние годы. Однако недавно в эту схему предложили добавить еще один этап, который никого не минует — «спираль смерти».

Эту жизненную стадию заметили несколько лет назад у мушек-дрозофил. Биологи наблюдали за жизненным циклом трех тысяч мушек и пересчитали 4,6 миллиона яиц. Выяснилось, что первый день, в который дрозофила не отложила ни одного яйца, — серьезный предвестник скорой смерти.

Другое исследование показало, что перед смертью у насекомых возрастала проходимость брюшка. Ученые считают, что то, что заставляло мух умирать, влияло и на работу их организма — причем всегда похожим образом.

Этот период получил название «спираль смерти». «Мы считаем, что это часть в основном запрограммированного процесса умирания организма», — рассказал изданию Live Science Лоренс Мюллер (Laurence Mueller), один из авторов работы, описывающей этот процесс.

У людей «спираль смерти» тоже замечали. Исследование пожилых датчан, которое продлилось семь лет, показало, что те, кто умер в первые два года исследования, были намного слабее, чем те, кто дожил до завершения работы ученых. Слабость опрошенных проявлялась в малой силе хвата руки, неспособности выполнять бытовые задачи — принимать пищу и справлять нужду, — а также низких показателях в интеллектуальных тестах.

Фото: stat8.blog.ru
Фото: stat8.blog.ru

Сейчас ученые пока не знают наверняка, как именно работает «спираль смерти» у людей, но надеются сократить длительность этого периода. Тот факт, что старческая немощь заложена в генах, дает надежду на то, что от нее можно избавиться через редактирование ДНК. «Даже если мы не повлияем на то, когда вы умрете, мы хотим, чтобы вы были полностью функциональны до самой смерти», — рассказал Лоренс Мюллер.

Что чувствуют умирающие?

Наверняка ответить на этот вопрос могут только те, кто уже умер. Однако многие из тех, кто пережил клиническую смерть, рассказывали об ощущении полета за пределами своего тела, быстром движении сквозь туннель к свету или видении своих умерших близких.

Пока у ученых недостаточно данных для того, чтобы проверить, правда ли в момент клинической смерти особая сущность совершает «выход из тела». Намеренно такие эксперименты ставить нельзя, а значительная часть современных свидетельств была собрана без соблюдения научных методов.

Фото: Дмитрий Брушко, TUT.BY
Иногда пережившие клиническую смерть во время операции в деталях помнят обстановку в помещении. Фото: Дмитрий Брушко, TUT.BY

Зато более детально удалось изучить сны и видения умирающих людей — это сделали в 2012 году ученые из США, опросив 59 пациентов нью-йоркского хосписа, которые умерли в среднем через 15 дней после заполнения анкеты.

88% из них видели сны или видения. 72% видели во сне людей, которые уже скончались — мертвецы появлялись во снах чаще, чем живые. Также многие опрошенные описывали сны, в которых они собирались в путешествие, кто-то заново переживал важные события прошлого.

Видения и сны большинства из них были спокойными и крайне реалистичными и детализированными. Исследователи заметили, что видения с участием умерших намного чаще характеризовались опрошенными как успокаивающие. Ученые сделали вывод, что видения помогают сгладить страх смерти, а также имеют утешительный и — как это ни парадоксально — жизнеутверждающий эффект.

«Волна смерти»

Биологи несколько раз замечали: когда крысы погибают, на считанные секунды резко вырастает активность их мозга, измеренная при помощи электроэнцефалограммы. Такая активность наблюдается у всех крыс на пороге смерти и превышает активность мозга здоровых грызунов.

Примерно через 30−60 минут после умерщвления в мозге возникали необычайные колебания, продолжались от 5 до 15 секунд, а после сходили на нет. Кроме того, возникал эффект когерентности — электрическая активность разных участков мозга проявлялась согласованно.

Это явление получило название «волны смерти». У умирающих людей их тоже наблюдали: американским ученым удалось замерить волны в семи случаях. Всплески длились от 30 до 180 секунд, а после затихали.

Результат электроэнцефалограммы умирающего мозга

Биологи объясняют этот процесс химическими реакциями, которые происходят в организме из-за недостатка кислорода в крови после остановки сердца. Когда уровень кислорода снижается до критического, случается каскад электрической активности нейронов головного мозга.

Именно этот всплеск активности может объяснить особые переживания, о которых рассказывают те, кто пережил клиническую смерть. Другие видят в этом моменте более мистические трансформации вроде расставания тела с душой.

Любопытно, что «волна смерти» не является для мозга моментом или причиной смерти. Если клетки получают кислород и глюкозу до ее окончания, мозг может продолжить жить. Возможно, именно это происходит с людьми «вернувшимися с того света» после остановки сердца. История знает случаи, когда мозгу удавалось вернуть активность через 15 минут кислородного голодания.

Читайте также:

От колен до глазных яблок. 10 вещей, в которых природа ошиблась, создавая человека