Подпишитесь на нашу ежедневную рассылку с новыми материалами

Наука


Биологи обнаружили в Великобритании белок, больных проказой. Несколько веков эта болезнь считалась в стране исчезнувшей. Научная работа об этом опубликована в журнале Science, кратко об этом сообщает издание N+1.

Изображение: likeaduck / flickr.com
Изображение: likeaduck / flickr.com

Проказа, или лепра — это хронический гранулематоз, при котором поражается кожа, нервная система и дыхательные пути. Последние несколько столетий у людей в Великобритании проказа не регистрировалась, не считая случаев, когда болезнь привозили зараженные люди из других стран.

В последнее время биологи стали замечать, что у обыкновенных белок (Sciurus vulgaris), живущих в Великобритании, все чаще встречаются язвы и наросты на голове и лапах, очень напоминающие поражения при проказе. Чтобы понять, что происходит, авторы статьи исследовали 70 трупов обыкновенных белок из Англии, 40 трупов из Ирландии и 4 трупа из Шотландии (признаки проказы при этом были не у всех трупов).

Оказалось, что 21 процент животных без признаков проказы был заражен проказой. Из трупов с признаками проказы зараженными оказались все. Всего зараженными оказались 26 белок с юга Англии (из них 25 — на острове Браунси), 6 белок из Шотландии и 2 белки из Ирландии.

У белок нашлось два возбудителя болезни — Mycobacterium leprae и Mycobacterium lepromatosis. Больше всего ученых удивило обнаружение в Великобритании M. leprae, поскольку эти возбудители считались исчезнувшими из региона уже несколько веков. Анализ генома найденного у белок штамма M. leprae показал, что он больше всего похож на штамм, полученный из средневековых захоронений погибших от проказы людей.

Штамм M. lepromatosis мог вполне проникнуть из Южной или Северной Америки, где он встречается и сейчас. Пока неясно, насколько широко распространено заболевание в Европе. Ученые планируют исследовать популяции других животных и белок в других странах.

Читайте также:

Ученые подтвердили причину Великой чумы

Нужные услуги в нужный момент