Американские исследователи обнаружили в Антарктиде 13 ископаемых фрагментов деревьев, возраст которых исчисляется миллионами лет. Об этом сообщает Live Science.

Окаменелости с клетками древних деревьев. Изображение: Erik Gulbranson / livescience.com
Окаменелости с клетками древних деревьев. Изображение: Erik Gulbranson / livescience.com

Антарктида не всегда была землей льда. Миллионы лет назад, когда она входила в состав суперконтинента Гондвана, вблизи Южного полюса росли деревья. Тогда в этом регионе доминировал один род растений — глоссоптерис.

Возраст леса, найденного в Антарктиде, оценили в 280 миллионов лет. Он сохранился благодаря вулканическому пеплу, который «законсервировал» деревья на клеточном уровне. Окаменелые растения сохранились настолько хорошо, что ученые сейчас могут выделить некоторые блоки аминокислот, которые составляли белки деревьев.

Изображение: XfrogPlants / cgtrader.com
Глоссоптерис в представлении художника. Изображение: XfrogPlants / cgtrader.com

Изучение этих находок позволит больше узнать о том, как деревья выживали в условиях недостатка света и что привело этот вид к гибели.

«Каким-то образом эти растения выживали не только в условиях 4−5 месяцев полной тьмы, но переносили по 4−5 месяцев непрерывного света, — рассказал Эрик Гулбрансон, палеонтолог из Университета Висконсин-Милуоки. — Мы не совсем понимаем, как им это удавалось, но они так делали».

Читайте также:

Ученые подтвердили таяние Антарктиды снизу

-20%
-36%
-44%
-30%
-15%
-40%
-35%
-40%