Подпишитесь на нашу ежедневную рассылку с новыми материалами

Наука


Американец Пол Александер переболел полиомиелитом в 1950-х и получил «железное легкое», которое позволяет ему дышать. С тех пор как болезнь сочли побежденной в США, металлические капсулы перестали производить и обслуживать — но мужчина остался одним из немногих выживших, кто продолжает пользоваться устаревшим прибором. Его историю рассказало издание Gizmodo.

Изображение: Gizmodo / youtube.com
Изображение: Gizmodo / youtube.com

Сейчас Александеру 70 лет. Полиомиелитом он заболел в 1952 году, когда ему было пять. Его полностью парализовало ниже шеи, и в шесть лет мальчик оказался внутри «железного легкого». Сейчас он проводит в нем почти все время каждый день.

Это устройство помогает делать вдох и выдох за счет разности давлений. Тело погружают в него целиком, специальный «воротник» плотно охватывает шею. Такие капсулы широко использовали в США в 1940-х и 1950-х годах, тогда больницы были уставлены рядами «железных легких».

В 1955 году жители США получили широкий доступ к вакцине от полиомиелита, разработанной Джонасом Солком. В 1960-м количество зарегистрированных случаев болезни в стране резко сократилось, последний известный случай пришелся на 1979 год. В 2016 году было зарегистрировано всего 37 случаев болезни — в Афганистане, Нигерии и Пакистане.

«Железными легкими» в США в 1960-х занималась организация March of Dimes. Когда болезнь сочли побежденной, права и ответственность за механизмы передали коммерческой компании, которая в результате цепочки поглощений влилась в Philips. В 2004 году эти устройства перестали обслуживать.

«Железное легкое» Александера постепенно пришло в негодность. В 2015 году его друг записал видео о том, что ищет инженера, который смог бы отремонтировать респиратор. С ним связался инженер-любитель Брэди Ричардс и отреставрировал его устройство.

По предположению Gizmodo, Пол Александер — один из последних людей в США, которые до сих пор живут с устаревшим аппаратом. В 2013 году международная организация по поддержке переживших полиомиелит оценивала их количество в США 6−8 человек, сколько их сейчас, точно не знает никто.

Болезнь не помешала Александеру получить высшее образование и стать судебным адвокатом. Сейчас он занят написанием своих мемуаров — он делает это с помощью стилуса на пластиковой подставке. Мужчина рассказал, что никогда не считал себя калекой. Он очень волнуется, что из-за противников прививок эпидемия полиомиелита может повториться.

Читайте также:

Редкий случай: мужчина живет без 90% мозга

Нужные услуги в нужный момент