Подпишитесь на нашу ежедневную рассылку с новыми материалами

Наука


На северо-западе Китая обнаружено более 200 хорошо сохранившихся окаменелых яиц древних летающих ящеров. Научная работа об этом опубликована в журнале Science, кратко о находке сообщает National Geographic.

Фото: Alexander Kellner (Museu Nacional / UFRJ)
Яйца птерозавра. Фото: Alexander Kellner (Museu Nacional / UFRJ)

Находка включает в себя как минимум 215 яиц, однако ученые полагают, что их общее количество может доходить до трех сотен. Внутри яиц ученые нашли 16 эмбрионов птерозавров, а также обособленные кости молодых особей.

Эти птерозавры принадлежат к виду Hamipterus tianshanensis, которые входят в подотряд птеродактили. Они жили на северо-западе Китая более ста миллионов лет назад. Размах их крыльев достигал 3 метров, скорее всего, они питались рыбой.

Окаменелости отыскали в пустыне Гоби. Сейчас условия там крайне тяжелые — сильные ветры, много песка — животных и растений в пустыне совсем мало. Однако ученые полагают, что в далеком прошлом окружающая среда была гораздо более дружелюбной.

Фото: Alexander Kellner (Museu Nacional / UFRJ)
Фото: Alexander Kellner (Museu Nacional / UFRJ)
Фото: Alexander Kellner (Museu Nacional / UFRJ)
Фото: Alexander Kellner (Museu Nacional / UFRJ)
Фото: Alexander Kellner (Museu Nacional / UFRJ)
Птерозавры Hamipterus tianshanensis в представлении художника. Изображение: Zhao Chuang

Найденные яйца окаменели в озерных отложениях. Исследователи предположили, что место гнездования было затоплено, яйца унесло в глубокое озеро, где они оказались похоронены в грязи. Яйца обнаружили в разных наслоениях грязи — это значит, что их смыло не за один раз.

Открытие может помочь исследователям понять, как птерозавры откладывали яйца и как развивались их детеныши. Специалисты уже установили, что у эмбрионов птерозавров не было зубов даже на поздней стадии развития. К тому же их передние конечности были гораздо слабее задних. Раньше считалось, что птерозавры были готовы к полету едва ли не с вылупления. Найденные окаменелости подтверждают, что на ранних этапах развития эти животные передвигались на четвереньках.

Читайте также:

Фотофакт: птенец пролежал в янтаре 99 миллионов лет

Нужные услуги в нужный момент