Грибник из штата Миннесота в США сделал крайне редкую находку: белохвостых оленей — сиамских близнецов. Научная работа об этом опубликована в журнале American Midland Naturalist, кратко о ней сообщает сайт Университета Джорджии.

Изображение: D'Angelo et al / The American Midland Naturalist
Изображение: D’Angelo et al / The American Midland Naturalist

У оленят были две отдельные шеи и головы, но общее тело. Близнецы делили одну печень, но у каждого развилось свое сердце, селезенка и желудочно-кишечный тракт. Их головы, ноги и мех были в полном порядке, а пятна на головах — «почти идеальными».

По мнению исследователей, оленята с такой анатомией не были жизнеспособны. Они никогда не вдыхали воздух и, скорее всего, родились мертвыми.

Изображение: D'Angelo et al / The American Midland Naturalist
Изображение: D’Angelo et al / The American Midland Naturalist

Считается, что это первый задокументированный случай, когда оленята с общим телом были выношены матерью, а после рождены на свет. Других таких близнецов находили только в утробе. «Это потрясающе и крайне редко, — сказал Джино Д’Анжело из Университета Джорджии, который изучал оленят. — Мы даже не можем оценить редкость этого случая».

Сиамские близнецы иногда встречаются среди людей и домашних животных, однако для дикой природы они очень редки. За последние 350 лет задокументировано всего 19 подтвержденных случаев сиамских близнецов в дикой природе, пять из них — в семействе оленевых.

Вопрос о том, что заставляет эмбрионы развиваться таким образом, пока остается открытым. Считается, что сиамские близнецы появляются, если яйцеклетка делится позже обычного срока. Из-за этого клетки зародыша специализируются так, что полное разделение близнецов в утробе матери становится невозможным.