Остров Ист, который входит в состав архипелага Гавайские острова, почти полностью ушел под воду после разрушительного урагана Валака. Об этом пишет издание Honolulu Civil Beat со ссылкой на данные местных специалистов по климату.

Изображение: U.S. Fish and Wildlife Service / civilbeat.org
Остров Ист до шторма в мае 2018 года. Изображение: U.S. Fish and Wildlife Service / civilbeat.org
Изображение: U.S. Fish and Wildlife Service / civilbeat.org
Остров Ист после шторма в октябре 2018 года. Изображение: U.S. Fish and Wildlife Service / civilbeat.org

Ураган прошел еще в начале октября, однако данные об исчезновении острова ученые подтвердили только в конце месяца. Ураган относился к категории 4 по шкале потенциального ущерба, это соответствует значению «огромный».

Специалисты ожидали, что Ист рано или поздно окажется под водой, однако полагали, что этот процесс займет несколько десятилетий. В реальности остров исчез практически за ночь.

«Путь урагана не был результатом изменения климата, — сказал Чип Флетчер, — специалист по климату из Гавайского университета. — Однако его сила и время соответствуют эффектам от потепления океана и ростом глобальных температур, которые усиливают штормы».

Площадь острова Ист составляла всего 4,45 гектара, основные материалы — песок и гравий. До 1952 года на нем была расположена радиолокационная станция береговой охраны США.

Этот остров был важен как место гнездования гавайских зеленых морских черепах. Также на нем родилась часть популяции гавайских тюленей-монахов. Оба вида сейчас под угрозой исчезновения. Специалисты полагают, что большая часть животных в порядке, так как покинула остров до начала шторма.

Климатологи не знают, выйдет ли Ист из-под воды снова. Даже если это произойдет, скорее всего, на восстановление погибших кораллов уйдет несколько лет.

-20%
-15%
-5%
-50%
-15%
-90%
-50%
-15%
-20%
-17%