«Худший год для всего живого» — это не времена инквизиции, «испанского гриппа» или разрушительных войн. Историки считают, что это 536 год нашей эры, который начал целую череду бедствий. Новое исследование называет причину глобальной катастрофы. Научная работа об этом опубликована в журнале Antiquity, кратко о ней сообщает Science Magazine.

Изображение носит иллюстративный характер. Фото: Etienne Desclides / unsplash.com
Изображение носит иллюстративный характер. Фото: Etienne Desclides / unsplash.com

В 536 году таинственная дымка окутала Европу, Ближний Восток и часть Азии. Темно было и днем, ​​и ночью — и так на протяжении 18 месяцев. Температура в Европе летом не поднималась выше 1,5−2,5°C.

«Весь год солнце испускало свет как луна, без лучей, как будто оно теряло свою силу, перестав, как прежде, чисто и ярко сиять, — писал историк Прокопий Кесарийский. — С того времени, как это началось, не прекращались среди людей ни война, ни моровая язва, ни какое-либо иное бедствие, несущее смерть».

Летом 536 года в Северном Китае выпал снег, посевы не взошли. Начался голод, погубивший 80% населения региона. В Ирландии не было хлеба несколько лет: с 536-го до 539 года. В 541 году началась первая зарегистрированная пандемия чумы, которая унесла около 100 миллионов жизней.

Историки давно знали, что середина шестого века была тяжелым временем, в европейской истории этот период входит в эпоху «Темных веков». Однако источник таинственных облаков, с которых всё началось, долгое время оставался загадкой.

В новой работе группа исследователей провела сверхточный анализ льда и нашла виновника. Ученые анализировали ледник Колле-Ньифетти в Швейцарских Альпах. Новейшие методы позволили определить возраст каждого слоя с точностью до месяца. Связав химический состав льда с его возрастом, исследователи смогли узнать о событиях, которые происходили на Земле более тысячи лет назад.

Глыба древнего льда, которую изучали специалисты. Изображение: Nicole Spaulding / Antiquity
Палатка ученых рядом с глыбой древнего льда, которую они изучали. Изображение: Nicole Spaulding / Antiquity

Выяснилось, что в начале 536 года произошло сильнейшее извержение вулкана в Исландии. Из-за этого страны Северного полушария окутала дымка. Вскоре случилось еще два извержения: в 540 и 547 годах. Их эффект объединился с чумой, что погрузило Европу в экономический упадок, который продолжался до 640 года.

Предыдущие исследования показали, что при мощном извержении вулкана в воздух попадают сера, висмут и другие вещества. Они образуют аэрозольную вуаль, которая отражает солнечный свет, охлаждая планету. Изучая химические свойства льдов, специалисты пришли к выводу, что почти каждое необычайно холодное лето за последние 2500 лет было вызвано извержением вулкана.

{banner_819}{banner_825}
-40%
-51%
-50%
-30%
-30%
-36%
-10%
-45%