Новая система создает трехмерные структуры, которые могут уменьшаться в тысячу раз. Это не совсем похоже на костюм Человека-муравья, однако может найти применение в самых разных областях. Научная работа об этом опубликована в журнале Science, кратко о ней рассказывает сайт Массачусетского технологического института.

Изображение: Daniel Oran / mit.edu
Изображение: Daniel Oran / mit.edu

Для создания объектов ученые применили новейший полиэлектролитный гель. У него есть интересное свойство: при помещении в воду он увеличивается в размере, растягиваясь во всех направлениях. Раньше такие гели использовали, чтобы буквально увеличить крошечные объекты до размеров, которые позволят увидеть их в микроскоп. В новой работе исследователи повернули этот процесс вспять.

При помощи лазера исследователи научились создавать структуры любой формы. Затем на них закрепили чувствительные молекулы в определенных местах. После всю структуру заставили уменьшиться при помощи кислоты. Ученым удалось уменьшить объекты в 10 раз в каждом измерении, объем в итоге уменьшился в 1000 раз.

Сейчас исследователи могут создавать объекты размером около 1 кубического миллиметра с разрешением до 50 нанометров. Для более крупных объектов — около 1 кубического сантиметра — доступно разрешение около 500 нанометров. Этот показатель может улучшиться с дальнейшим развитием технологии.

Исследователи утверждают, что такие крошечные конструкции могут найти применение во многих областях, от оптики до медицины и робототехники. Например, они позволят создавать особые линзы для изучения фундаментальных свойств света, крошечные объективы для камер смартфонов или микроскопов. Еще один вариант применения — создание электроники или роботов в наномасштабе.

-80%
-20%
-50%
-10%
-14%
-26%
-10%
-25%
-20%