Команда автоматической межпланетной станции New Horizons показала первый снимок объекта Пояса Койпера 2014 MU69 или Ультима Туле («край света»), полученный в ходе близкого пролета 1 января 2019 года. Он похож на снеговика, составленного из двух красноватых сфер — большей и меньшей по размеру. Трансляция брифинга велась на сайте NASA, сообщает N+1.

Фото: NASA/JHUAPL/SWRI
Фото: NASA/JHUAPL/SWRI

Судя по снимкам, объект относится к числу так называемых контактных двойных систем, которые формируются в результате медленного сближения двух небольших тел (в случае 2014 MU69 эти тела получили обозначение «Ультима» и «Туле»). В конце концов они соприкасаются и слипаются, образуя гантелеобразный объект.

Новые снимки, на которых хорошо видна форма объекта, сделаны примерно за час до максимального сближения, с дистанции в 27 тысяч километров. Примерная высота «снеговика» — 31 километр. Большая сфера (ее назвали «Ультима») имеет 19 километров в поперечнике, меньшая («Туле») — 12 километров.

Ученые полагают, что они сблизились и соединились в самом начале формирования Солнечной системы, примерно 4,5 миллиарда лет назад, причем скорость их соударения была такой, что машина при ДТП на такой скорости могла бы лишь помять бампер. В месте контакта видна «шея» с относительно светлой поверхностью, что может указывать на «молодое» вещество. Период обращения объекта составляет около 15 часов.

Фото: NASA/JHUAPL/SWRI
Харон и Ультима Туле. Фото: NASA/JHUAPL/SWRI

Красноватый оттенок объекта напоминает похожие по расцветке области, обнаруженные на северном полюсе Харона (регион Мордор) и на Плутоне. Там красноватый цвет поверхности объясняли присутствием сложных органических молекул, так называемых толинов. Однако в том случае речь шла об осаждении на Хароне метана и азота из атмосферы Плутона, которые под действием ультрафиолетового излучения превращались в более сложную органику.

Этот сценарий не мог реализоваться на Ультиме Туле, но, как отметили ученые, существует множество других вариантов, которые могли бы объяснить красноватую окраску объекта.

{banner_819}{banner_825}
-70%
-10%
-70%
-50%
-10%
-45%
-25%
-20%