Naked Science

Ученые нашли следы самого массового вымирания в истории Земли — два миллиарда лет назад произошло массовое вымирание бактерий. Об этом сообщает Naked Science со ссылкой на PNAS.

Фото: Reuters
Изображение носит иллюстративный характер. Фото: Reuters

Согласно новому исследованию, кроме пяти известных науке катастрофических вымираний, в истории Земли было и шестое.

Работа основывается на анализе древних ископаемых пород и показывает, что самое массовое вымирание произошло среди одноклеточных организмов более двух миллиардов лет назад. Оно предполагает, что эта катастрофа была более массовой, чем другие известные вымирания.

Начиная с 2,4 миллиарда лет назад, в атмосфере Земли было очень мало кислорода. Он содержался либо в минералах, либо в воде. Но затем появились цианобактерии, которые использовали солнечный свет для выработки кислорода с помощью фотосинтеза. Наступила кислородная революция — период расцвета одноклеточных и формирования современной планетной атмосферы. Но затем все это резко закончилось.

Согласно новой работе ученых, массовое вымирание бактерий произошло вскоре после кислородной революции — 2,05 миллиарда лет назад. Такой вывод ученые сделали, измеряя содержание изотопов кислорода, серы и бария в минерале барите (сульфат бария). Обнаружилось, что в этот период содержание кислорода резко упало. Это значит, что бактерии перестали его вырабатывать. Потенциально производство кислорода упало минимум в пять и максимум в 200 раз.

Такой коллапс, по мнению авторов, вероятно, был вызван нехваткой важнейших питательных веществ, таких как фосфор, который является важным фактором в распространении и развитии цианобактерий.

-55%
-15%
-30%
-10%
-50%
-33%
-10%