Команда под руководством Скотта Шеппарда из Института Карнеги открыла 20 новых спутников, вращающихся вокруг Сатурна. Теперь их количество равняется 82, что позволило Сатурну обогнать прежнего лидера — Юпитера с его 79 спутниками. Об этом сообщает пресс-служба института со ссылкой на Центр малых планет Международного астрономического союза. Кроме того, институт предлагает всем желающим придумать названия для всех 20 новых спутников.

Изображение: Институт Карнеги
Изображение: Институт Карнеги

Новые спутники обнаружили при помощи оптического телескопа Субару, который расположен в гавайской обсерватории Мауна Кеа. Предполагается, что диаметр всех «лун» невелик — около 5 километров каждый. Причем 17 из них вращаются противоположно вращению Сатурна

18 спутников совершают полный оборот вокруг планеты примерно за три земных года, два оставшихся — примерно за два земных года. Астрономы считают, что это остатки более крупного спутника, что когда-то существовал на орбите Сатурна.

Все желающие могут придумать имена новых небесным телам. Конкурс пройдет в Twitter до 6 декабря 2019 года, правила можно прочесть на сайте института.

Ранее «королем спутников» считался Юпитер с 79 небесными телами на его орбите.

-25%
-35%
-55%
-20%
-20%
-10%
-20%
-10%
-15%