/

18 мая 1980 года около трех сотен человек собрались посмотреть на извержение вулкана Сент-Хеленс (что значит «Святая Елена») в штате Вашингтон в США. К сожалению, они не знали, что вместо красивого зрелища их ждет настоящий ад на земле. 42.TUT.BY вспоминает этот день, в результате которого погибли почти 60 человек, а местность в окрестностях вулкана превратилась в безжизненный пейзаж.

Извержение вулкана Сент-Хеленс 18 мая 1980 года. Фото: U.S. Geological Survey
Извержение вулкана Сент-Хеленс 18 мая 1980 года. Фото: U.S. Geological Survey

С чего все началось: небольшие землетрясения и упрямый старик у подножия горы

Вулкан Сент-Хеленс молчал со своей последней активности в 1840-х и 1850-х годах вплоть до марта 1980 года. Несколько небольших землетрясений 15 марта 1980 года показали, что под вулканом, возможно, началось движение магмы. 20 марта было зафиксировано небольшое землетрясение с центром под северным склоном, что просигнализировало о пробуждении вулкана после 123 лет спячки.

После этого местность сотрясли серии небольших землетрясений. Разумеется, это привлекло внимание сейсмологов. Исследователи собрали массив данных, а затем экстраполировали их на довольно хорошо изученные гавайские вулканы. Результат показал, что где-то в мае стоит ожидать небольшой выброс лавы и вулканического пепла. То есть красочное, но в целом безопасное зрелище.

Неудивительно, что готовящееся извержение привлекло внимание прессы, которая всячески освещала это событие, в том числе и через личные истории. Например, в то время настоящей звездой телевидения стал 83-летний ветеран Первой мировой войны Гарри Р. Трумэн, тезка одного из президентов США.

Дело в том, что дедушка жил на берегу озера Спирит у подножия Сент-Хеленса и наотрез отказывался уезжать из собственного дома, несмотря на объявленную властями полную эвакуацию из ближайшей к вулкану зоны.

Гарри Трумэн со своими котами. Фото: Roger Werth
Гарри Трумэн со своими котами. Фото: Roger Werth

Его не пугали ни клубы дыма, ни периодические землетрясения. В феврале 1918 года тогда еще 22-летний рядовой Трумэн выжил при потоплении лайнера SS Tuscania и теперь ничего не боялся. Тем более что он чувствовал себя на «своей» земле: Трумэн поселился с женой на берегу этого озера еще в 1926 году и на протяжении полувека управлял гостевым домом Mount St. Helens Lodge. После смерти супруги пенсионер коротал свои дни с 16 кошками и бокалом виски.

Телекомпании зачастили в гости к колоритному старику и охотно брали у него интервью, даже несмотря на перманентное сквернословие.

«Я понятия не имею, взорвется эта штука или нет, — однажды сказал Трумэн журналистам. — Если гора решит уйти, уйду и я. Здесь вокруг леса, между мной и Сент-Хеленсом озеро Спирит, до вулкана целая миля. Гора мне не навредит. Я жил здесь очень долго, в городской квартире я не протяну и двух недель».

18 мая он погиб при извержении того самого вулкана, что был его соседом на протяжении многих лет.

День Х: взрыв, что эквивалентен 1600-кратному размеру атомной бомбы, сброшенной на Хиросиму

Фото: wikimedia.org
Фото: wikimedia.org

Шумиха в прессе привлекла к вулкану простых зевак (для них была оборудована наблюдательная площадка примерно в 30 километрах от предполагаемого места извержения), ученых (они разместились поближе, всего в 8−10 километрах), а также торговцев мерчем и закусками. В общей сложности рядом с вулканом собралось около трех сотен наблюдателей.

К сожалению, они не знали, что Сент-Хеленс отличается от своих гавайских собратьев: на его северном склоне был крупный ослабленный участок. Плюс кратер вулкана был как бы запечатан пробкой из застывшей лавы.

18 мая 1980 года в 8.32 утра мощный сейсмический толчок обрушил пласт породы на северном склоне вулкана. Находившийся в восьми километрах от кратера вулканолог Дэвид Джонстон крикнул по рации коллегам в Ванкувере: «Началось!» Это стало его последним словом.

Вся ослабленная северная сторона взорвалась с силой, составляющей примерно 24 мегатонны тепловой энергии, что эквивалентно 1600-кратному размеру атомной бомбы, сброшенной на Хиросиму. Столб вулканического пепла поднялся, по разным сведениям, от 17 до 24 километров ввысь — впоследствии пепел выпал в 11 штатах США и двух канадских провинциях. Снег и лед на вулкане растаяли, отчего образовалась серия вулканических оползней, которые достигли реки Колумбии, расположенной почти в 80 км к юго-западу.

Хотя считается, что при извержении вулкана наибольшую опасность представляют потоки лавы, на деле гораздо смертельнее пирокластические потоки — это смесь из раскаленных газов, пепла и мелких камней, которая движется с огромной скоростью, а температура внутри может достигать 700 градусов. Например, именно это явление погубило жителей Помпей.

Итак, в тот день вниз по склону вулкана со скоростью 200−250 км/ч ринулся селевый поток, который дополнялся осколками вулканической породы сверху и тучами пепла. У тех, кто был в пределах десяти километров, шансов выжить не было вообще. Туристам повезло больше: поток не дошел до них считаные километры, зато зацепили летящие камни и облако вулканического пепла температурой в 100−150 градусов выше нуля.

Машина фотографа Рида Блэкберна. Фото: wikimedia.org
Машина фотографа Рида Блэкберна. Фото: wikimedia.org

В итоге сотни квадратных миль были превращены в пустоши, тысячи животных были убиты, а на горе Сент-Хеленс образовался кратер на северной стороне.

По официальным данным, непосредственно от извержения пострадали более 200 человек. Погибли 57, в том числе и храбрый Гарри Трумэн, а также уже упомянутый вулканолог Дэвид Джонстон, которому было всего 30 лет.

Стоит сказать: хотя Джонстон был уверен, что извержение несет угрозу людям, и даже убедил власти не отменять эвакуацию из зоны рядом с вулканом, сам он остался в лагере неподалеку от Сент-Хеленса. На фото ниже Дэвид запечатлен в лагере рядом с вулканом 17 мая, за день до трагедии.

Фото: wikimedia.org
Фото: wikimedia.org

Кроме того, погибли фотографы Рид Блэкберн (вы можете увидеть то, что осталось от его машины, выше) и Роберт Ландсбург. Последний обрел известность благодаря своим предсмертным фото.

В течение нескольких недель перед началом извержения Ландсбург неоднократно приезжал к вулкану, фотографируя происходящие с ним изменения. Утром 18 мая 1980 года он был в нескольких милях от вершины. После взрыва вулкана, по всей видимости, осознав, что шансов на спасение от облака пепла у него уже не будет, Роберт остался на месте и продолжал фотографировать вулкан и извержение до самого конца. Затем перемотал пленку в кассету, убрал фотоаппарат в рюкзак и положил его под себя. В таком виде тело и обнаружили под слоем пепла семнадцать дней спустя.

Пленка в фотоаппарате не пострадала и была проявлена, а снимки с нее помогли геологам получить более точную картину извержения.

Одно из фото Роберта Ландсбурга. Источник: @EruptiveHistory / Twitter
Одно из фото Роберта Ландсбурга. Источник: @EruptiveHistory/Twitter

В радиусе семи километров от источника тела даже не искали: пейзаж там выглядел словно первозданная Земля и пах серой. Но изучение тел в Помпеях позволяет судить, что, скорее всего, люди даже не успели понять, что умирают, и погибли меньше чем за секунду от теплового шока.

Последствия самого смертоносного и экономически разрушительного извержения вулкана в истории США

Чтобы вы понимали, насколько разрушительным было извержение, приведем пример: город Якима, который находился аж в 130 километрах, засыпало пеплом, а видимость днем упала до трех метров. Люди ходили в масках, чтобы не задохнуться. Пепел загрязнял воду, попадал в электроприборы, так что в городе начались проблемы с электричеством и водой. Официально от последствий извержения погибли четыре человека: двое разбились из-за плохой видимости, и двое умерли от сердечных приступов.

Оползень временно сместил на север воды озера Спирит, на берегу которого когда-то стоял домик Гарри Трумэна. Позже оно возродилось на 50 метров выше прежнего уровня, но уже не было чистым и прозрачным — это напоминало дымящуюся яму с коричневой жидкостью.

Даже спустя три десятилетия в озере Спирит и близлежащем озере Сент-Хеленс видны плавающие бревна, снесенные сюда потоком.

Вырванные с корнем деревья рядом с рекой. 1980 год. Фото: wikimedia.org
Вырванные с корнем деревья рядом с рекой. 1980 год. Фото: wikimedia.org

По крайней мере 17 отдельных пирокластических потоков сошли вниз во время извержения, и их совокупный объем составил около 0,21 кубического километра.

Событие 18 мая 1980 года стало самым смертоносным и экономически разрушительным извержением вулкана в истории США. Кроме смерти 57 человек непосредственно от взрыва, стоит отметить, что были разрушены 200 домов, 47 мостов, 24 километра железных дорог и 298 километров шоссе. Когда тогдашний президент США Джимми Картер через несколько дней пролетал над этой местностью, то сказал: «По сравнению с этим поверхность Луны выглядит как поле для гольфа».

Один из двухсот домов, уничтоженных извержением. Фото: wikimedia.org
Один из двухсот домов, уничтоженных извержением. Фото: wikimedia.org

Считается, что экономический ущерб составил не менее 1,1 миллиарда долларов США (или 3,4 млрд долларов на 2018 год). Но были и косвенные нематериальные издержки. Безработица в непосредственной близости от Сент-Хеленса выросла в десять раз за несколько недель после извержения, а затем вернулась к почти нормальному уровню после проведения операций по сбору древесины и очистке от пепла.

Только небольшой процент жителей покинул регион из-за потери работы вследствие природной катастрофы. Через несколько месяцев после 18 мая несколько жителей сообщили о душевных муках и эмоциональных проблемах, хотя они успешно справились с кризисом. Им была оказана помощь за счет властей.

Несмотря на эти события, спад туризма был временным. Впоследствии гора за счет своего мрачного ореола даже привлекла новых туристов.

Конечно, все не закончилось на одном извержении. Но последующие выбросы пирокластического материала из разлома, оставленного оползнем, состояли в основном из новых магматических обломков, а не из фрагментов ранее существовавших вулканических пород.

Вулкан извергался еще пять раз с мая по октябрь 1980 года. В начале 1990 года был зафиксирован по меньшей мере 21 эпизод извержения. А вулканическая деятельность на горе Сент-Хеленс в 2004—2008 годах была задокументирована как непрерывное извержение с постепенным выпадением магмы. Эта деятельность продолжалась до января 2008 года.

Пейзаж возле горы сохранили, здесь обустроили Национальный Вулканический Памятник, а на соседнем хребте построили обсерваторию, которая получила имя погибшего вулканолога Джонсона.

-20%
-36%
-44%
-30%
-15%
-40%
-35%
-40%