Коронавирусы, похожие на COVID-19, были обнаружены у панголинов. Об этом сообщает Science Alert со ссылкой на Nature.

Панголин. Источник: wikimedia.org
Панголин. Источник: wikimedia.org

Поиски «недостающего звена» в цепи появления SARS-CoV-2 привели к тому, что исследователи обнаружили двух близких «родственников» нового коронавируса в партиях панголинов, ввезенных контрабандой в Китай.

Здесь важно отметить следующее: результат исследований специалистов из Гонконга и Китая не означает, что именно панголины были источником нынешней пандемии. Также подчеркнем, что из-за нестандартной ситуации с пандемией эта работа вышла в ускоренном режиме и может содержать неточности.

Тем не менее сходство штаммов предполагает, что рынок продажи панголинов является бомбой замедленного действия, которую необходимо обезвредить.

Первоначальные исследования генома SARS-CoV-2 показывают: весьма вероятно, что вирус появился в колонии подковообразных летучих мышей в провинции Юньнань, граничащей с Мьянмой. Но трудно представить, как летучая мышь стала источником инфекции в густонаселенном городе, расположенном более чем в тысяче километров к северу от ее колонии.

Да, на китайских рынках продаются разнообразные живые животные для еды и народной медицины, многие из которых получены из тропиков Азии. Но неясно, были ли на рынке Уханя летучие мыши любого рода. А вот панголин должен был там продаваться.

Незаконная продажа находящихся под угрозой исчезновения млекопитающих, которые ценятся как деликатес и тонизирующее средство для здоровья, является «известным секретом» на большей части территории страны и хорошим местом для начала поиска промежуточного хозяина зоонозного вируса.

Замороженные ткани из 18 яванских панголинов (Manis javanica) были получены в результате операций по борьбе с контрабандой, проведенных таможней Гуанси в течение 2017 года и в начале 2018 года.

РНК коронавируса была обнаружена в шести из 43 образцов органов, связывая вирус с пятью отдельными животными. Вскоре команда обнаружила полдюжины подробных геномов штаммов вируса панголина.

Ни один из них не был точной копией для SARS-CoV-2, но было несколько перекрывающихся последовательностей, которые позволяют предположить, что эти вирусы довольно тесно связаны.

Затем была добыта вторая партия тканей панголина, что была взята в ходе операции в 2018 году. И анализ выявил еще три положительных результата на коронавирусы у 12 животных.

В дополнение к этим образцам, полученным в ходе операции в Гуанси, команда исследователей проанализировала чешую панголина, мазки с кожи и неуточненные ткани, которые были изъяты таможней в начале 2019 года. Эти образцы показали, что в целом новые геномы совпадают с SARS-CoV2 на 85,5−92,4%, и даже участок связывания с рецептором ACE2 у панголиновых вирусов очень похож на новый коронавирус.

Поиски связи между природным резервуаром коронавируса и первыми зараженными людьми все еще продолжаются. Но это все равно тревожный звоночек, ведь эти животные, у которых были диагностированы коронавирусы, предназначались для продажи на рынках живых животных где-то в Китае. Поэтому исследователи рекомендуют властям наконец прикрыть нелегальную торговлю панголинами ради будущей безопасности.

-50%
-50%
-21%
-15%
-26%
-15%
-20%
-70%
-40%
-20%